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Experiencia en Gambia ✏️ Blogs de Gambia

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Experiencia en Gambia
Diario: Experiencia en Gambia  -  Localización:  Gambia  Gambia
Descripción: Una ruta por el país de la costa sonriente de África. Del 6 al 12 de noviembre de 2021. Incursión incluida al este del país para ver Wassu.
Autor: Xaica   Fecha creación: 
 
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Índice del Diario: Experiencia en Gambia

Etapas 1 a 3,  total 5
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Etapa: Banjul  -  Localización:  Gambia Gambia
Fecha creación: 06/12/2021 22:51  
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GAMBIA '21

SENEGAMBIA

Temporada seca en Gambia, así que al salir del avión el bochorno es importante y es la tónica del viaje, estamos ante un clima tropical, casi siempre por encima de los 30º de temperatura y sin lluvias con total certeza. Así que el moreno está prácticamente asegurado al retornar a casa.

El aeropuerto de Banjul es como el salón de casa, pequeño y modesto. Para entrar en el país hay que pagar 20 $ antes de sellar el pasaporte y continuar camino. Hay incluso Policía Nacional española y también hasta la misma Guardia Civil en el mismo puerto de Banjul. Estamos así un poco más protegidos y entre paisanos. Hay algún que otro cambiador de dinero oficial que pasea por el aeropuerto a un cambio bastante aceptable, 1 € = 57 Dalasis. El mejor cambio posible ya de obtener en cualquier oficina del país es 1 € = 60 Dalasis.

Las primeras cuatro noches están dedicadas a las inmediaciones de Banjul, así que antes de perdernos por el país, preferimos estar alojados en la zona más turística del país, Senegambia. El alojamiento para la ocasión es el hotel Sarges, bien situado con desayuno incluido y piscina, en segunda línea de playa por detrás del gran resort Kololi Beach y de la playa de Kololi que es muy bonita. Muy recomendable y la capital resta a unos 20 km de coche.

Senegambia son tres o cuatro calles con bares y restaurantes normalmente regentados por extranjeros. Muy cerca hay un pequeño centro comercial, bancos, casas de cambio y todo lo esencial para facilitar la vida al viajero. Ahora bien, es evidente que Gambia carece de aspectos tan fundamentales como agua y luz a pleno rendimiento, a veces los cortes de electricidad son frecuentes y el agua caliente es difícil de obtener en muchos lugares. Pagar con tarjeta es misión imposible en todo el país, ni en el mejor restaurante de Senegambia aceptan tarjetas, ni en el mismo hotel. Muy a tener en cuenta.

El ambiente de Senegambia es bastante sano. Ahora bien, es evidente que hay prostitutas por la vía pública que llaman la atención desde lejos, muy escandalosas. También es famosa la prostitución masculina, y es que es normal ver a mujeres de cualquier edad de raza blanca, sobretodo mayores de cuarenta años, acompañadas de locales. Muy normalizado. Teniendo en cuenta que el sueldo medio en Gambia es de unos 80 € mensuales, hay muchas necesidades y por tanto también es normal ver parejas ya bien asentadas de gente europea con gente gambiana que por motivos variados están incluso casados. Para pensar un rato.

BANJUL

MERCADO DE ALBERT MARKET

Después de la primera noche con tiempo únicamente para descubrir la vida nocturna de Senegambia, al día siguiente empieza la visita a la ciudad de Banjul para proseguir con la población de Bakau posteriormente.

Banjul es la capital de Gambia y es una ciudad muy pequeña, en efecto es donde el mismo río Gambia desemboca al océano Atlántico. Banjul es la antigua Bathurst, tal como la fundaron los británicos hasta la misma independencia en el año 1965.

El mercado Albert Market es visita principal para conseguir artesanías, alimentos o cualquier producto de la vida cotidiana. Es evidente que cualquier objeto que en Europa está obsoleto o eso pensamos, aquí es casi un lujo. Electrodomésticos, neumáticos, ropa, coches, motos… la lista es infinita y no sólo a la venta en el mercado, sino en cualquier esquina del país, hay negocio con todo.

El mercado está ubicado en la misma costa, en la Liberation Avenue y muy cerca del puerto, así que es más que recomendable callejear y salir a la zona del mar para encontrar los típicos cayucos de colores a modo de barcas para pescar. Es una imagen muy habitual de Gambia. También es importante familiarizarse con el olor del pescado a secar, va a resultar muy frecuente por todas las partes costeras tanto de Gambia como de Senegal, destino siguiente.

ARCH 22

El Arco 22, construido en el año 1996, es un símbolo representativo del golpe de estado perpetrado en el año 1994 por el mismo Yahya Jammeh y las fuerzas militares, conmemora el alzamiento contra el gobierno democrático. Es el típico arco del triunfo en versión africana.

En el interior hay una interesante exposición sobre personajes importantes de la historia de Gambia y sobretodo en referencia a la política reciente. Las vistas desde las plantas superiores son muy buenas, hay una total visibilidad de Banjul y de los edificios más emblemáticos e importantes del país como son la asamblea nacional o los mismos juzgados. Son 35 metros de altitud y la visita tiene el precio de 100 Dalasis para los turistas. En Gambia hay un precio para el local y otro para el turista, aunque en algunos sitios el precio es el mismo y es de agradecer, sobretodo en la calle.

Este personaje del golpe de estado, finalmente en el año 2016, al perder las elecciones, fue obligado a dejar el poder más bien por la fuerza. Hoy en día Gambia dispone de una democracia bastante saludable y ojalá que el país evolucione enormemente.

KACHIKALLY

A través de gestiones desde España, recomendaron y contactamos con quien sería nuestro chofer durante toda la estancia en Gambia, nuestro amigo Omar. Finalmente conocimos a la familia y las condiciones que vive en la comuna local en la ciudad de Brikama. Otra manera de entender mejor la vida en Gambia de la mayoría de personas. Siempre sonriendo a pesar de las dificultades. Ya se sabe, es la costa sonriente de África.

En este caso, salimos de la isla de St. Mary, que es donde esta emplazada Banjul, para seguir hasta la población de Bakau que es donde tenemos el siguiente punto a visitar de la jornada. Primero paramos a comer en un restaurante cercano al mercado de madera, el craft market, siempre son pintorescos y encantadores. Hay que armarse de paciencia, casi dos horas para comer platos normales a base de arroz, pollo y algo de pescado. El ritmo es lento y es que hay dificultades técnicas para cocinar por momentos. Por suerte hay una partidas de ajedrez en el restaurante y me animo un poco. Victoria contra supuestamente un duro jugador local asiduo a las partidas domingueras. Slowmelo’s, buen sitio y la dueña es extranjera casada con un tipo de Gambia.

Hay que decir que por la carretera, al alcanzar la parte de Bakau, empezamos a tener contacto con el árbol por excelencia del viaje, omnipresente y con un fruto especial a modo de evitar el dolor de estomago al ser tomado en zumo, es el mismo Baobab. Son brutales.

Kachikally es la mayor atracción de Bakau, es la piscina sagrada de cocodrilos donde las mujeres estériles acuden para bañarse con agua del espiritual lugar y tener mejor fortuna. Obviamente hay muchos mitos e historias, pero la realidad es que hay una buena cantidad de estos animales sueltos y es posible tocarlos, sentarse encima y disfrutar de un rato entretenido siempre acompañados de un guía.

Le entrada no es cara, unos pocos dalasis, hay un museo antes de llegar a la piscina y quizás también es hasta otra gran atracción llegar al mismo recinto, el barrio es un entramado de calles sin asfaltar con niños jugando y la vida es simplemente así de sencilla, por compleja que parezca.
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Ver Etapa: Banjul



Etapa: Simplemente Tanji  -  Localización:  Gambia Gambia
Fecha creación: 06/12/2021 22:55  
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ABUKO

Después del desayuno, partimos con nuestro conductor camino de la reserva natural de Abuko, muy cerca de la ciudad más grande de Gambia, Serekunda. Esta ciudad alberga un grande y generoso mercado, desde luego que desde el coche el ambiente es incesante, un hervidero de gente. Es la esencia del país, donde cada personaje intenta sacar algo de provecho para subsistir. Cualquier imagen es por lo menos impactante, a raíz que avanza el viaje, todo es menos llamativo. Las ciudades y pueblos tiene una carretera principal asfaltada y el resto de calles están sin asfaltar y repletas de basura, en época de lluvias debe ser un barrizal.

La experiencia gambiana puede empezar en Abuko, es el primer contacto más o menos directo con la naturaleza en un recinto vigilado y protegido. En Gambia existe una gran diversidad de aves y es un territorio importante para los amantes de la ornitología. Aquí en Abuko conviven bastantes especies. Es normal ver a guías de aves y turistas con objetivos que asustan en busca de estos ejemplares exóticos.

La visita al recinto puede durar algo más de una hora y un guía de habla inglesa acompañará durante el recorrido para explicar los detalles más importantes, siempre paseando por un agradable sendero. La entrada es barata y alquilan prismáticos, aunque la verdad es que no son necesarios debido a que no entendemos demasiado de aves y están viejos a más no poder.

Durante la visita, hay tiempo para ver varias especies de monos, en teoría hay también cocodrilos aunque no estaban visibles. Es cierto que hay una interesante vegetación aunque en realidad no es tampoco algo que sea deslumbrante. Finalmente alcanzamos el recinto cerrado donde hay animales tales como tortugas, primates y hasta hienas que recientemente habían peleado y tenían heridas importantes. Es un buen punto para tomar algo refrescante en el pequeño bar. Como por ejemplo, beber el auxiliado “vimto”, de color rojo y muy azucarado. Al final hasta engancha, es algo muy recurrente para los locales.

LAMIN LODGE

Queríamos hacer un recorrido breve en barca por el río Gambia, así que vamos hacia la parte de manglares que forma el río Gambia en la ciudad de Lamin. Aquí hay un restaurante típico construido con maderas desde donde existe la posibilidad de hacer excursiones variadas, es el famoso Lamin Lodge. Es el principal centro turístico y que todo el mundo conoce.

Al lado, y justo donde hay un enorme ejemplar de Baobab con pinturas, hay otro sitio donde es posible realizar la típica excursión en barca y es donde contratamos el viaje. Es algo curioso, el individuo que gestiona el lugar, tipo con gorro y camisa roja, es el mismo que minutos antes ha parado el coche justo al lado de nuestro coche camino del manglar y ha mantenido una conversación con el chofer. ¿Comisión para el conductor?.

El paseo en barca de una hora de duración con dos gambianos que reman a mano para supuestamente no molestar a las aves, con un estupendo toldo para evitar el sol, cuesta 1.000 dalasis por barba. Creo que es caro pero no regateamos. A mi modo de ver el viaje, la experiencia es ciertamente agradable descubriendo aspectos básicos sobre las mareas, la recolección de ostras y el posterior triturado de las mismas para fabricar materiales de construcción. No está mal sin ser algo imprescindible.

El mediodía acecha y es hora de comer, el conductor decide para en un lugar de carretera simplón y donde tenemos la grata sorpresa de esperar cerca de dos horas para finalizar la comida. Muy mal, pero bueno, siempre tenemos una cerveza en mano que el calor aprieta. Aunque tampoco están muy frías, las neveras no suelen funcionar muy bien. Estamos en Gambia.

TANJI

Por suerte, es evidente que el siguiente punto de la jornada es algo que ya merece únicamente un viaje a Gambia, la llegada de los pescadores a Tanji. Estoy hasta impaciente y nervioso.

Al caer el sol, al atardecer, Tanji es el lugar ideal para disfrutar de colores y olores, hasta de las pesadas moscas, todo sea dicho. El espectáculo empieza en breve. Aparcamos el coche, cruzamos la carretera, atravesamos el increíble mercado y ya estamos en la playa. Vaya imagen para el viajero.

Decenas de cayucos pintados hacen acto de presencia en la playa. Hombres atletas entran en el agua para cargar los barreños de pescado y sacar las capturas del día a tierra firme y corriendo. Las mujeres, algunas con los bebés cargados en la espalda, ayudan en las tareas y venden el pescado en la playa. Los niños intentan apoderarse de algún pescado que cae al suelo. Todo es algo único, hasta la aves intentan llevar algo de alimento al cuerpo. Menudos pescados hay, desde simples hasta bestias, incluso barracudas.

Casualmente hay muchas barcas en la arena, y es que hay falta de combustible por motivos políticos y pocos cayucos pueden salir a faenar. Hay que decir, que los pescadores son en gran mayoría hombres de Senegal, Guinea y de otros países colindantes, a los gambianos no les gusta pescar. Joder, que exigentes para ser tan pobres.

Después de hacer todas las fotografías posibles, es momento de simplemente visualizar el panorama, captando cualquier detalle. En un momento determinado, empiezan a bailar con música local y estamos totalmente rodeados de gente apasionada y sin problemas. En Gambia, no pasa nada, tal como nos comentan casi todos los días los lugareños.

Tal cantidad de pescado es imposible de vender, es un exceso diario, incluso hasta imposible de conservar. Así es porque tantos y tantos pescados son secados al sol, otros en cambio son ahumados y otros hasta asados. Los olores son difíciles de aguantar por momentos, aunque al final es cuestión de acostumbrarse. Es algo diferente y precioso de ver. Una experiencia vibrante.

Tanji no es un lugar muy turístico, somos tres blancos entre cientos de negros que están trabajando, tal cual. La costa sonriente de África es amable y curiosa, tanto niños, adolescentes como mayores, muestran amistad y preguntan sin tener normalmente un ánimo de lucro. He repetido mi nombre unas decenas de veces durante todo el viaje en una simple conversación de presentación sin más.

Ahora bien, para algunas personas el hecho de fotografiar es algo ofensivo, así que mejor preguntar al hacer fotos directas a la cara. Quizás otra situación y que no entiendo pero respeto, es al hacer una fotografía panorámica general en Tanji, recibir un lanzamiento de pescado a la cara y tener que esquivarlo por parte de un elemento que casualmente era de Senegal, no era ni de Gambia. Alguna que otra mujer algo estúpida también quería ser protagonista gritando y vigilando de no ser fotografiada cual policía. Es algo anecdótico, no entramos en polémicas obviamente, buena cara y a seguir el viaje que somos clara minoría.
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Ver Etapa: Simplemente Tanji



Etapa: Isla de Kunta Kinteh  -  Localización:  Gambia Gambia
Fecha creación: 06/12/2021 22:57  
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ISLA DE KUNTA KINTEH

En Gambia, junto con otros países de África occidental, era habitual el tráfico de esclavos durante los siglos XV hasta el siglo XX, enviando a millones de personas de raza negra a América para trabajar de manera forzada en campos de algodón, tabaco o trabajando en menesteres domésticos. Es un periodo denominado como diáspora africana y con final en el año 1906.

Así que en un viaje por el país de la costa sonriente, es un acto especial y simbólico, visitar la isla de Kunta Kinteh, también llamada James island. Está ubicada en el río Gambia y a escasas seis millas de la población de Albreda y Jufureh, en la orilla norte del río Gambia, el motor natural del país.

El traslado al territorio de los esclavos no es fácil. Hay que contar una jornada entera sin ningún género de dudas, entre ocho y diez horas. La logística es sencilla, ir al puerto de Banjul, subir al ferri hacia Barra, coche hasta Albreda para visitar el museo, coche de nuevo hasta el pequeño puerto de embarcaciones y finalmente navegación hasta la isla. Posteriormente el regreso a Banjul por el mismo itinerario.

Nuestro conductor, que a la misma vez ejerce de guía y de ahuyentador de buscavidas, marca un precio de 10.000 dalasis para toda la jornada y para tres personas. Están incluidos los billetes del ferri (25 dalasis por persona), alquilar coche en el puerto de Barra con otro conductor (4.000 dalasis), entradas al museo y la respectiva embarcación a la isla (2.000 dalasis). Parece un precio bastante correcto. La idea de no embarcar el coche es por motivos de tiempos de espera, en el ferri no caben demasiados vehículos y puede ser complicado cumplir con los tiempos o simplemente no embarcar.

Una experiencia inolvidable y cultural es el trayecto en ferri de Banjul a Barra, que tiene una duración de mas de media hora, es un barco lento, muy lento porque la distancia es diminuta. Es difícil describir el conjunto entre gente, policías, militares, vehículos y todo el gentío que a diario discurre entre las dos ciudades para simplemente subsistir. Algo que es para visualizar con calma y detenimiento. En breve era tiempo de elecciones presidenciales, y es tan normal que en el ferri suban vehículos pesados con armas de guerra y un ejercito repleto en el interior de camiones entre civiles como el que va el domingo a un merendero. Algo que llama también la atención, es ver a militares de Nigeria armados hasta los dientes, supongo que será una escolta personal del presidente para evitar golpes de estado.

Después de un buen rato de circulación por una carretera en construcción, tragando polvo y observando el panorama a veces desolador y entre perezosos controles policiales, alcanzamos el museo de la esclavitud. Es normal encontrar pequeñas poblaciones sin nada con pequeños animales sueltos y niños con uniforme en las escuelas. Es habitual comprar bolígrafos, caramelos o cuadernos para entregar a los niños, aunque es mejor siempre que un responsable adulto reparta estos materiales, sino los niños empiezan a pelear. Por media agua embotellada y caliente casi entran a dentro del coche y empezaron a gritar y pelear, muy triste.

El museo de la esclavitud (patrimonio de la UNESCO desde 2003) es bastante pedagógico y atractivo informando de las diferentes fases que cumplían los esclavos, desde la captura hasta la llegada a otro continente. Es perturbador el hecho que llevaban pesadas cadenas, perdían la identidad y eran transportados en barcos como sardinas. El guía que explica el museo y datos básicos sobre los esclavos, hasta supuestamente es familiar lejano y de varias generaciones del mismo Kunta Kinteh… esto ya son palabras mayores y quizás hasta una fantasía, mentira o reclamo. El guerrero Mandinga estaba entre nosotros cerca, así era apodado Kunta Kinteh.

Somos posiblemente afortunados de viajar en está triste época de pandemia, aún así, en Gambia no hay covid y la vida es normal y corriente. El hecho de tener suerte es que prácticamente éramos los únicos turistas del mundo y es un placer conocer sitios históricos en soledad.

Al llegar a la zona del embarcadero para partir rumbo a la isla, ya observamos la gigante figura del esclavo en color negro con las cadenas sueltas, la cabeza representa la bola del mundo y el texto en letras grandes de “never again”.

Por delante, hay una pequeña puerta camino del embarcadero, que al pasar por debajo, significa que la suerte acompañara nuestras vidas. Tenemos la certeza de saber que volveremos a la orilla después de visitar la isla, millones de personas nunca regresarían. Un poco emocionante y lamentable.

El paseo en barca en el típico cayuco es formidable. La visita a la isla es enriquecedora, hasta el mismo año 2011 era llamada James Island. Cabe destacar que la isla a este ritmo, en un par de décadas, estará hundida en el río Gambia, va perdiendo territorio de forma lenta por la fuerza el agua. El único soporte natural que tiene para seguir aún en firme, son las raíces de los geniales arboles de Baobab que hay por toda la pequeña isla.

La visita a la isla no es demasiada larga, el fuerte de St. James era punto de encierro de los esclavos antes de partir a la isla de Gorée en Senegal para finalmente marchar a tierras americanas en duras y pésimas condiciones. Hay restos del fuerte, las celdas de los presos donde eran almacenados y algunos cañones originales entre otras estancias más que hay que imaginar. Un momento especial del viaje que es memorable y retratado en el cine en varias ocasiones a modo de película o serie.

Al regresar al puerto de Barra, la caravana del presidente de Gambia va camino del este del país y cientos de personas esperan en la vía pública cantando, bailando y disfrutando del momento. Un bonito fin de jornada antes de llegar bastante agotados al hotel. Por suerte, un masaje espera para reponer energías de una hora de duración y por 1.000 dalasis. Hay que aprovechar.

Información! En Gambia no hay vacunas obligatorias pero si recomendadas. Es interesante pasar por el centro internacional de vacunación en España para saber a ciencia cierta los beneficios de estar vacunados. No olvidar por seguridad.
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Ver Etapa: Isla de Kunta Kinteh


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Ítaca7
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Silver Traveller
Silver Traveller
Ago 21, 2009
Mensajes: 21

Fecha: Jue Oct 11, 2018 01:23 pm    Título: Re: Experiencias en Gambia

Iríamos a un buen hotel en la costa y desde allí con un guía haríamos excursiones. Además iríamos en temporada seca, que supongo que el tema de la malaria es menos preocupante. ¿Cómo lo veis?
Sope281960
Sope281960
New Traveller
New Traveller
Sep 12, 2019
Mensajes: 6

Fecha: Dom Dic 29, 2019 12:03 am    Título: Re: Experiencias en Gambia

Hola foreros, acabo de llegar de estar una semana en Gambia, hemos estado en el hotel bamboo cerca de Senegambia, el tiempo a sido perfecto y el hotel vastante bien y digo esto porque cogimos media pensión, el desayuno bufet bueno pero las cenas siempre igual arroz pollo al curri y pescado muy seco, todo con picante y especies sin bebida ni pan, la gente en general muy pesada te ven como un monedero andante y te pide unos dalasis solo por acompañarte al market más cercano y en los mercados de artesanía te agobian mogollón, pasa y mira en gambia no pasa nada, también han espabilado mucho y...  Leer más ...
Xaica
Xaica
Super Expert
Super Expert
Sep 22, 2008
Mensajes: 446

Fecha: Mar Dic 07, 2021 11:37 pm    Título: Re: Experiencias en Gambia

Buenas, para actualizar un poco información, muestro itinerario y algo de información sobre el viaje a Gambia del 6 al 12 de noviembre de 2021. -Vueling vuela directo desde Barcelona a Banjul. Salida por Dakar, en este caso en Senegal. Vuelo 300 € casi clavados sin maleta a facturar. -Alojamiento bueno con piscina y desayuno en Senegambia (Sarges hotel), un precio excevisamente barato, anularon hasta el contrato con booking por ser demasiado barato. Pero a nosotros nos salió bien. Senegambia son cuatro calles con alojamientos, bares, restaurantes y la playa de Kololi Beach. El mejor...  Leer más ...
spainsun
Spainsun
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Sep 01, 2000
Mensajes: 85369

Fecha: Jue Dic 09, 2021 11:28 pm    Título: Re: Experiencias en Gambia

Gracias por compartir tu experiencia @Xaica y sobre todo por el diario: Experiencia en Gambia
Sube alguna fotito al diario, porfa, porque ilustrará tus palabras y sobre todo iluminará a los que nunca han visitado África.
Xaica
Xaica
Super Expert
Super Expert
Sep 22, 2008
Mensajes: 446

Fecha: Vie Dic 10, 2021 04:11 am    Título: Re: Experiencias en Gambia

Hola, me gustaría, y de hecho antes lo hacía, pero desde que dejó de funcionar el servidor típico donde colgaba las fotos todo cambió y es mucha faena. Ya en ningún diario tengo fotos, y me parece soso, hasta aburrido leer sin imágenes, pero es lo que hay ahora mismo.

De todas formas, gracias por el comentario. Espero que pueda servir a algún viajero y le animo encarecidamente a visitar África, y en este caso Gambia.
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