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Corea del Sur, el Drag贸n desconocido. - Noticias de Corea Sur
Corea Sur Travel Experiences

Corea del Sur, el Drag贸n desconocido.

Enviado por Giulio el Jueves, 01 Enero de 1970 a las 02:33:25

Lo que en principio iba a ser una escala de un d铆a en Se煤l para romper un viaje interminable y huir de tanto avi贸n, se convirti贸 finalmente en una estancia de una semana en Corea del sur, transcurrida la cual me fui con la sensaci贸n de que apenas hab铆a visto una m铆nima parte de lo que este pa铆s ofrece a sus visitantes.

No entiendo porque Corea, en vez de ser una joya de los tour-operadores, no aparece siquiera en los cat谩logos. Re煤ne todos los requisitos que el turista busca para sus vacaciones: pa铆s ex贸tico, situaci贸n pol铆tica estable, escenarios naturales impresionantes, enorme riqueza hist贸rica, red de transportes puntera, delincuencia casi inexistente, buenos precios y, la mejor de todas, el car谩cter generoso y servicial de los coreanos.

Si como dicen, 鈥渆s de bien nacidos ser agradecidos鈥, la manera de corresponder a las atenciones que recib铆 es pregonar lo que Corea tiene, y un foro abierto es el medio ideal. Me gustar铆a convencer a quienes lean esto que Corea, como Teruel, existe y que por sus atractivos deber铆a codearse en las agencias de viaje con Egipto, Cuba o Bali. Es cierto que, de momento, no es sencillo ir en viaje organizado pero no os quepa duda que, tarde o temprano, se pondr谩 de moda.


Los m谩s animados aprovechad e id por libre ahora, en las oficinas de turismo de cada ciudad est谩n deseando ser 煤tiles recomendando la ruta ideal en funci贸n de los gustos y d铆as disponibles, incluso se ocupan de buscar y reservar los alojamientos en la categor铆a de hotel que pidas, y todo ello sin coste alguno. No creo que el turismo sea una de las principales fuentes de ingreso del pa铆s, casi no se ven viajeros extranjeros, sin embargo MIMAN al turista.

Yo lo visite en octubre de 2004 y no pude elegir mejor fecha. Ya mencionaban en los folletos de turismo que cualquier 茅poca del a帽o es buena para ir, al estar situado a la misma latitud que Espa帽a tenemos un clima muy parecido y las estaciones coinciden plenamente, pero el oto帽o es especialmente hermoso.
驴Qui茅n no ha visto im谩genes de la oto帽ada en Canad谩?. Esos 谩rboles con colores que van desde el verde m谩s intenso al rojo fuego, pues a eso a帽adidle alguna pagoda y abetos con esas formas tan tortuosas que aparecen en muchas pinturas chinas, y resulta el oto帽o de Corea.

Tratar茅 de contar como fue mi ruta y los detalles que m谩s me impresionaron, seguro que ver茅is con otros ojos ese rinc贸n de extremo oriente. Si consigo que saqu茅is a Corea del grupo de pa铆ses poco atractivos donde yo la inclu铆a hace s贸lo un a帽o junto con, por ejemplo, Malawi, Armenia o Surinam y pase a ser un posible candidato para unas futuras vacaciones, habr茅 *****plido mi objetivo.



Los preparativos

Como dije en la introducci贸n, antes de necesitar la escala de Se煤l nunca me hab铆a planteado visitar Corea, pero ya que ten铆a que estar un d铆a empec茅 a buscar informaci贸n para saber en que ocuparlo.
Envi茅 un fax al 915566868, Oficina Comercial de Corea, y lo que recib铆 me desconcert贸. Ten铆a en mis manos una gu铆a de mejor calidad y m谩s pr谩ctica que la 煤nica que encontr茅 a la venta en librer铆as, que me descubr铆a las tremendas posibilidades del pa铆s.

As铆 que lo que comenz贸 siendo una parada t茅cnica se convirti贸 en una estancia de una semana, a la que hubiera a帽adido, de buen gusto, otra m谩s si hubiese dispuesto de m谩s d铆as de vacaciones.
No son necesarios ni visado ni vacunas. Estamos hablando de un pa铆s totalmente desarrollado, baste como ejemplo mencionar que es uno de los cinco pa铆ses en todo el mundo con trenes de alta velocidad.
Como el viaje fue en octubre y nuestra climatolog铆a coincide totalmente, en la maleta puse ropa de oto帽o y unas buenas botas de senderismo.

Repart铆 los d铆as entre Se煤l, el parque nacional Seoraksan y Gyenongju, la antigua capital imperial. As铆 consegu铆 una equilibrada mezcla de turismo urbano, naturaleza y legado hist贸rico.



D铆a 1

El vuelo fue v铆a Frankfurt con Korean Airlines y duro casi diez horas. Por un problema con el enlace en Alemania, llegamos con un d铆a de retraso lo que me fastidi贸 enormemente al tener reservadas y abonadas ya a trav茅s de Internet las dos primeras noches en la capital.

Hay un excelente servicio de autobuses que conecta el aeropuerto con diferentes zonas de la ciudad.
Para llegar hasta el hotel tuve que preguntar a mucha gente, con lo que me di cuenta de las ganas de ayudar que tienen. Desgraciadamente, no todos hablan ingl茅s y bastantes no leen la escritura occidental.
Ya en nuestro destino, otra agradable sorpresa, al explicarles el retraso de un d铆a no tuvieron inconveniente en cambiar la noche no usada para el d铆a siguiente.

Como a煤n quedaba mucha tarde por delante, aprovechamos para ir a la oficina de turismo. 隆Qu茅 acierto!, no s贸lo conseguimos todo tipo de folletos e informaci贸n de Se煤l si no que, a trav茅s de las preguntas que nos fueron haciendo acerca de nuestros gustos y presupuesto, nos sugirieron el itinerario que finalmente realizamos. Tambi茅n nos reservaron los alojamientos en las dos ciudades que ten铆amos que visitar y me dieron los horarios de los trenes y autobuses que las conectan, de este modo en 15 minutos allan茅 las peque帽as dificultades que tiene un viaje totalmente abierto, ahora s贸lo quedaba disfrutarlo.

Cuando reservamos el hotel de Se煤l lo hicimos bas谩ndonos en las fotograf铆as que ten铆a y por su c茅ntrica situaci贸n, claro que el centro es tan extenso como todo Madrid, aqu铆 viven casi once millones de habitantes.
La zona de Insandong, donde est谩bamos, se anima enormemente por la noche teniendo una de las mayores concentraciones de bares y restaurantes de la capital. A煤n en d铆as laborables la gente abarrota las calles impregnando el ambiente de alegr铆a y ganas de diversi贸n. Las fachadas est谩n repletas de carteles luminosos lo que unido a la algarab铆a de los peatones y a los agradables aromas que salen de los restaurantes hace que un paseo nocturno sea una fiesta para los sentidos.

Comer en Corea, adem谩s de sabroso, puede resultar hasta divertido. Todos los restaurantes tienen un fog贸n en el centro de cada mesa ya que muchos de los platos son cocinados por los comensales. El problema es cuando no conoces las reglas del juego. La cena de ese d铆a fue a base de arroz con verduras y pulpo en un local en el que 茅ramos los 煤nicos occidentales. El camarero que nos atendi贸, cuando vio que no sab铆amos que hacer, trato de ense帽arnos, pero su ingl茅s era muy limitado. En ese momento 茅ramos el centro de todas las miradas as铆 que, desde una mesa bastante alejada, se levant贸 una chica que nos instruy贸 sobre los ingredientes que se comen como acompa帽amiento, los que se a帽aden a la sart茅n, en que orden y cantidad. Todo un master en cocina coreana en cinco minutos, vaya. Cuando ella regres贸 con sus amigos nuestros vecinos de mesa tomaron el relevo en las tareas de vigilancia. No nos quitaban el ojo de encima indic谩ndonos si deb铆amos bajar el fuego, a帽adir m谩s arroz, etc. El camarero, a pesar de estar saturado de trabajo, no perd铆a ocasi贸n de supervisar nuestros avances aconsej谩ndonos, en coreano, como evitar que la comida se pegase. Salimos del restaurante doblemente satisfechos, por la comida en si y por el ambiente de camarader铆a que hab铆amos disfrutado.
En d铆as posteriores, cuando ya 茅ramos algo m谩s h谩biles, nos percat谩bamos que 茅ramos discretamente observados por empleados y clientes siempre dispuestos a intervenir en el caso de que lo hubi茅semos solicitado.

A pesar del cansancio que llevaba me hubiera quedado m谩s rato callejeando sin rumbo pero el d铆a siguiente promet铆a ser muy movido, as铆 que le di al cuerpo su merecido descanso.



D铆a 2

La mejor manera de aprovechar el tiempo para visitar los lugares de inter茅s de Se煤l es comprar el billete del bus tur铆stico. Mientras viajas de un punto a otro, hasta 28, eres informado de los atractivos que tiene la siguiente parada. Funciona de 9 a 21 y por supuesto, puedes subir y bajar las veces que quieras.

Comenc茅 el tour por el Memorial de la Guerra de Corea. En sus jardines se exhibe una muestra impresionante de veh铆culos de combate, desde tanques a lanzaderas de misiles y desde peque帽os helic贸pteros hasta el mastod贸ntico bombardero B-52. Tuvimos que dejar la visita al interior del memorial, ya que ten铆amos por delante muchas cosas por ver y el tiempo era limitado.

El distrito Itaewon es la zona m谩s cosmopolita de Se煤l, pero como no hab铆amos viajado 10000 Km. para comer en una cantina mexicana o tomar una cerveza escuchando jazz, acabamos pronto su visita.

Mucho m谩s interesante es el Pueblo Tradicional Coreano, que se encuentra en un hermoso parque. Lo constituyen cinco aut茅nticas residencias aristocr谩ticas trasladadas hasta aqu铆 para salvarlas del avance del cemento que trajo el siglo XX y que ha acabado con muchas de las antiguas construcciones de la ciudad.
Estas casas no s贸lo forman un hermoso museo al aire libre, si no que imparten clases de m煤sica y ofrecen actuaciones donde representan la vida tradicional en siglos pasados.

En el mismo centro de Se煤l se alza el monte Namsan. Cubierto de denso bosque constituye un aut茅ntico pulm贸n para la ciudad adem谩s de ser un 谩rea de esparcimiento muy apreciada por sus habitantes. En la parte m谩s elevada del mismo se encuentra la Seoul Tower, que se ha convertido en la construcci贸n m谩s representativa del skyline seulita, ya que por su situaci贸n es visible desde casi todos los puntos de la urbe.
Subir hasta el mirador es visita obligada. S贸lo desde la altura nos pudimos hacer la idea de la inmensidad de esta mega polis. Tambi茅n desde la cima, se puede disfrutar de una comida en su restaurante giratorio.
Ahora que sab铆amos lo inmensa que es Se煤l, a煤n nos sorprend铆a m谩s que rompiese el t贸pico de las grandes ciudades; ni deshumanizada, ni embotellada, ni contaminada, si no todo lo contrario.

Siguiendo la ruta la siguiente parada fue el mercado Dongdaemun. Si quieres adquirir cualquier prenda, desde las 煤ltimas tendencias a un hanbok (vestido tradicional coreano) pasando por un equipo completo de hip-hop, tienes que perderte por esta extensa 谩rea repleta de galer铆as comerciales buscando las gangas que, seguro, te saldr谩n al paso. Os aconsejo venir por la noche ya que las tiendas siguen abiertas destilando luz y m煤sica agradable. Para comprar material deportivo a precios imbatibles, pasead por la zona aneja al estadio de b茅isbol.
No pretend谩is curiosear en todos los puestos; si hacemos caso a lo que pone en la entrada, una persona que se detenga en cada uno solamente un minuto deber铆a estar casi 19 d铆as antes de verlos todos.

Junto a los mercados y 谩reas comerciales se instalan peque帽os puestos de comida con unas pocas mesas y sillas cada uno, pero que todos en conjunto satisfacen el apetito de los hambrientos compradores. Constituye esta manera una sencilla forma de comer sin perder demasiado tiempo, degustando la gastronom铆a coreana sin perder demasiado tiempo y as铆 evitar las cadenas occidentales de comida r谩pida.
Confortado el est贸mago con una contundente sopa que, por la cantidad de tropezones, ser铆a m谩s correcto llamarla guisado, volvimos a subir al bus.

Daehangno es la cuna del arte esc茅nico coreano, el Broadway de Se煤l. M谩s de 40 lugares entre teatros y museos, atraen a infinidad de gente joven a esta zona (aunque no es el barrio de las universidades, hay tres en los alrededores) . La cultura no s贸lo se ofrece en locales cerrados si no que nos sale al paso ofrecida en improvisados escenarios en la calle por an贸nimos escultores, pintores, m煤sicos o actores.
隆Qu茅 delicia de ciudad donde es m谩s probable encontrarse a la vuelta de esquina una filarm贸nica que un atracador!.

Terminamos el recorrido frente al palacio Changgyeonggung. La dinast铆a Joseon (1392-1910) dej贸 en Se煤l lo que hoy son sus atractivos m谩s importantes, cinco palacios imperiales que constituyen aut茅nticos remansos de paz entre calles rebosantes de peatones.
Hay dos que no pueden dejar de visitarse bajo ning煤n concepto, nosotros los reservamos para el 煤ltimo d铆a. 脡ste frente al que est谩bamos tambi茅n es interesante, est谩 enclavado en un tupido bosque de m谩s de 50000 谩rboles y fue usado como residencia de reinas y concubinas. Adem谩s se conecta con el Santuario Real Jongmyo, patrimonio de la humanidad, por una pasarela que cruza la avenida Yulgongno. Por desgracia, el santuario estaba cerrado por restauraci贸n, lo que me ofrece una excusa perfecta para regresar en el futuro.

Los precios de todo, en general, son m谩s bajos que en Espa帽a, pero el acceso a la cultura es realmente barato. El Museo Nacional de Corea cuesta 50 cts. Y los palacios m谩s importantes oscilan entre 75 cts. y 1.70 鈧 el m谩s caro que incluye visita guiada de una hora.

Nos sentamos en el parque Tapgol frente a su pagoda de piedra de diez pisos para recuperarnos del ajetreo del d铆a. Mientras iba cayendo la tarde se fueron instalando a lo largo de los caminos multitud de puestecillos de adivinos en todas sus variedades, as铆 como otros que vend铆an unos dulces de aspecto parecido al turr贸n y que nos asombraron por la maestr铆a con que lo part铆an, a golpes, en pedazos id茅nticos.

Para pasar el rato hasta la hora de cenar, fuimos a la estaci贸n de autobuses a comprar los billetes de ma帽ana. De paso aprovechamos para ver el metro y conocer el recorrido. No me parece necesario extenderme en el comportamiento c铆vico de los usuarios, la limpieza de estaciones y trenes y su funcionamiento y extensi贸n en general; sencillamente SOBRESALIENTE.

Regresamos a Insandong, la zona donde nos hospedamos y donde cenamos ayer, para seguir descifrando los arcanos de la cocina coreana. Algunas recetas son muy picantes y otras, sin embargo, no pican en absoluto, por lo que todo el mundo puede salir satisfecho de los restaurantes si conoce lo que est谩 pidiendo.
Al ser la tercera comida que hac铆amos y ver que en las tres nos hab铆an puesto como acompa帽amiento un plato de verdura con un sabor parecido a los pepinillos pero algo m谩s picante, dedujimos que eso deb铆a de ser el famoso kimchi, del que hablan todas las gu铆as. A decir de 茅stas, no se puede presumir de conocer Corea si no se ha probado este plato, consistente en col china fermentada con sal, ajo y guindilla, que los coreanos combinan con todos los platos igual que nosotros acompa帽amos todas las comidas con pan.

Acabamos el d铆a brindando con un aguardiente llamado soju por todo lo que nos hab铆a deparado la jornada y esperando que las siguientes fuesen tan intensas como 茅sta.



D铆a 3

Dejamos el hotel y nos dirigimos a la terminal de autobuses. Como ya conoc铆amos el camino llegamos antes de lo previsto y pudimos adelantar la salida a las 8:30. En 4 horas llegamos a Sokcho.

Hab铆amos elegido este destino por el parque nacional que est谩 situado a las afueras. Cuando en la Oficina de Turismo de Se煤l le铆mos un folleto sobre la monta帽a Seoraksan que dec铆a: 鈥...es la m谩s hermosa de Corea (1708 metros). El parque de 354 Km cuadrados es famoso por sus colinas de granito, inmensos valles verdes, misteriosos templos y maravillosas cataratas鈥, no lo pensamos ni un instante.

Sokcho esta enclavada en la costa este y posee un importante puerto pesquero. Resulta muy entretenido ver como los pescadores descargan sus capturas y seleccionan algunos tipos para secarlos en unas ristras como la de nuestros ajos. Los restaurantes de la ciudad sirven platos de marisco, pescado, calamares y hasta cohombros de mar a precios m贸dicos.
Esta es la 煤nica ciudad que conozco en la que un viaje en su autob煤s urbano te conduce desde una soleada playa hasta la entrada de un parque con algunos picos cubiertos de nieve.

En el peque帽o despacho tur铆stico que hab铆a en la estaci贸n del bus, pregunt茅 como llegar a nuestro hotel. En vez de indic谩rnoslo, llamaron para que vinieran a recogernos y durante la espera nos inundaron con informaci贸n, mapas y folletos de la zona.

El hotel estaba muy pr贸ximo al parque, era lo que hab铆amos pedido en Se煤l, as铆 que por las noches refrescaba bastante. Nos dieron a elegir entre la habitaci贸n occidental (con camas) o la coreana que consist铆a en un fut贸n sobre suelo caliente y elegimos lo t铆pico del lugar.

Tantos senderos por recorrer y tan poco tiempo para disfrutarlos nos acicatearon para salir pitando nada m谩s dejar las maletas en el cuarto. La entrada al parque cuesta algo menos de 3 euros.
Hab铆a que aprovechar el rato antes de que anocheciese y elegimos la ruta m谩s popular del parque, el ascenso hasta la cima de Ulsanbawi.

Quiz谩s debido a que era domingo el recorrido parec铆a una romer铆a. El parque estaba lleno de coreanos disfrutando de un d铆a en la naturaleza. Hab铆a muchas familias con ni帽os peque帽os pero el grueso de los visitantes lo formaban los mayores de 60 a帽os. Me cuesta llamarles ancianos, el tes贸n que pon铆an en las subidas y la cantidad de ellos que llegaban hasta cotas a las que yo llegu茅 resoplando les hace merecedores del t铆tulo de 鈥渁tletas mayores鈥. Cuando nos ve铆an, casi todos reaccionaban con sorpresa para a continuaci贸n sonre铆r c谩lidamente y saludarnos. Parec铆a como si se sintieran encantados de compartir con visitantes extranjeros uno de sus grandes tesoros naturales.

El ascenso hasta la roca Ulsanbawi nos aport贸 hasta cuatro templos en diferentes recodos del camino. Iban estos desde un sencillo altar en una cavidad natural de la roca a otros m谩s complejos habitados por comunidades de monjes.
Recuperando fuerzas bajo unos 谩rboles que parec铆an estar envueltos en llamas por el color rojo encendido de sus hojas escuchamos los golpes de gong y los mantras budistas del monasterio vecino. El lugar id铆lico sumado a la profunda paz y espiritualidad que flotaba en el ambiente, hicieron de ese uno de los momentos m谩gicos del viaje; esos instantes que nos quedan grabados y que nuestra mente reproduce cuando vemos, o铆mos o, incluso, olemos alg煤n est铆mulo que asociemos a esa situaci贸n.

La vista desde el punto final del camino, a unos 250 m. por encima del valle, dejaba sin habla. La explosi贸n de colores del bosque que hab铆amos atravesado s贸lo resulta plenamente apreciable desde un punto de vista elevado desde el que se tenga una visi贸n global. Entonces ves como armonizan los colores rojo, amarillo, verde y marr贸n en todas sus tonalidades y te sientes como ante un cuadro pintado por un ni帽o que acabara de estrenar la caja de pinturas; pero fundamentalmente te sientes feliz, cansado pero feliz.

Emprendimos el camino de vuelta con la esperanza de llegar a tiempo de subir al telef茅rico que hay junto a la entrada para poder contemplar el panorama desde el otro lado del valle, pero ya hab铆a cerrado.
A煤n estuvimos un rato mirando los diferentes puestecillos y planeando la excursi贸n de ma帽ana frente a un gran mapa del parque, era como si el cuerpo se resistiese a abandonar un lugar tan hermoso.

De regreso al hotel me preguntaba qu茅 tal se dormir铆a sobre el fut贸n, pero debido al madrug贸n, al traj铆n del autob煤s y la excursi贸n creo que me hubiese conformado con la cama de un faquir. Efectivamente, tan pronto apoy茅 la cabeza en la almohada me qued茅 dormido.



D铆a 4

A煤n estando a las puertas de noviembre tuvimos una suerte loca con la climatolog铆a, los d铆as eran radiantes y las temperaturas diurnas c谩lidas como a principios de mayo.

Regresamos muy temprano al parque, quer铆amos hacer alguno de los senderos que se introducen m谩s profundamente y ten铆amos que apurar al m谩ximo las horas de sol.

Descartada la pista que asciende hasta la cima de Seoraksan ya que entre subir y bajar se emplean 13 horas, optamos por tomar un valle secundario hasta la catarata Oryeon y el refugio Yangpok.
Fuimos siguiendo un torrente por unos caminos perfectamente preparados y mantenidos. En ocasiones el sendero caminaba junto al arroyo emparedado por altos muros naturales para pasar, unos cientos de metros despu茅s, a abrirse ampliamente. El paisaje alternaba entre un bosque muy denso a la desolaci贸n rocosa de un ca帽贸n con numerosos saltos de agua.

A pesar de que el recorrido que hicimos fue mucho mayor que el de ayer y que, en algunos puntos, las cuestas eran verdaderas rompe piernas nos fuimos encontrando grupos de infatigables abuelitos coreanos a lo largo de toda la ruta. Vana tener raz贸n los que pregonan las maravillas del gingseng.

El parque est谩 considerado como un santuario de la fauna coreana. No hace muchos a帽os en 茅l se pod铆an encontrar hasta 38 especies de mam铆feros y bastantes m谩s de aves. Lamentablemente, algunas tan espectaculares como el tigre coreano, el oso de anteojos o el leopardo siberiano no han sido vistas desde hace mucho tiempo por lo que se las considera desaparecidas o a punto de hacerlo. Es la parte negativa que trae consigo el acceso del hombre a una zona tan especial.

No tan llamativas, pero muy simp谩ticas y abundantes son las ardillas coreanas. Estos peque帽os duendecillos del bosque nos acompa帽aron por todos los recorridos que hicimos y como parece gustarles m谩s vivir en el suelo que en los 谩rboles y no recelan de la presencia humana, nos entretuvieron con sus carreras, juegos y peleas. Son m谩s peque帽as que las europeas y su pelo es marr贸n claro con franjas negras y blancas que les surcan la espalda desde la cola hasta el hocico.
Aqu铆 se las puede encontrar en las tiendas de mascotas; yo, desde que las vi tan en茅rgicamente vitales en su h谩bitat natural, siento una profunda pena al verlas enjauladas.

Con la ca铆da de la tarde abandonamos este rinconcito de para铆so para ir con el autob煤s urbano hasta el puerto de Sokcho. No puedo dejar de sorprenderme de pasar de altitud cero a una zona con flora alpina en un recorrido tan breve.
Los restaurantes de la ciudad, sobre todo los situados junto al mar, ofrecen deliciosas especialidades locales basadas en el pescado y marisco. El sushi de aqu铆 tiene fama en toda Corea, pero para degustar algo 鈥渟okchiano鈥 hay que pedir calamares sun-dae, abai sun-dae, sunduba o el terriblemente picante makguksu.

Para acabar la visita recomiendo pasear por el mercado de pescados. No podr茅is creer que haya tantas variedades de peces, moluscos y crust谩ceos. Esto es debido a que cerca de aqu铆 se produce el encuentro de una corriente c谩lida con otra fr铆a en pleno mar del Este.




D铆a 5

Este d铆a fue de transici贸n, lo pasamos en su mayor parte a bordo del autob煤s con destino a nuestra siguiente etapa, Gyeongju.

Al despertarnos vimos con resignaci贸n como el oto帽o nos mostraba su aspecto m谩s tormentoso. En el peri贸dico del hotel comprobamos que el riesgo de chubascos era menor en el sur, que es a donde nos dirig铆amos. Parec铆a que nuestra buena estrella no nos hab铆a abandonado del todo.

Cuando ya est谩bamos preparados para salir del hotel hacia la terminal, la lluvia arreci贸. No nos encontr谩bamos muy lejos de la parada del autob煤s que enlazaba el parque con el puerto, aunque lo suficiente para acabar empapados. La due帽a del hotel, que vio nuestra indecisi贸n, se apresur贸 a darnos un par de chubasqueros de pl谩stico, pero como 铆bamos con tiempo y la lluvia adquiri贸 el grado de peque帽o diluvio decidimos esperar un poco a que amainase.
Transcurridos cinco minutos sin que aflojase, la hotelera, que estaba m谩s nerviosa que nosotros, desapareci贸 de detr谩s del mostrador para reaparecer unos instantes despu茅s anunci谩ndonos que ella no pod铆a ausentarse pero que hab铆a despertado a su padre para que nos llevase en coche. En efecto, al poco apareci贸 el buen se帽or y nos condujo hasta la estaci贸n de autobuses, all铆 casi tuvimos que pelearnos con 茅l para que nos aceptase una propinita para un caf茅, 隆qu茅 menos!.

Cogimos el bus de las 9:30 para Pohang, que est谩 a 30 minutos de Gyeongju, ya que no hay servicio directo a ese destino. Todo el recorrido fue por la carretera que discurre de norte a sur por la costa del mar del Este, lo que contribuy贸 a hacer m谩s llevaderas las seis horas y media, incluyendo la parada para comer, que dur贸 el viaje.

Llegamos a la ciudad imperial de Gyeongju mediada la tarde. A pesar de estar nublado no hab铆a llovido como en el norte, a ratos ca铆a un agua menuda y mansa que ni calaba ni molestaba.
Solamente 铆bamos a estar 24 horas as铆 que, despu茅s de localizar el hotel, deb铆amos solucionar la excursi贸n de ma帽ana y comprar el billete para Se煤l. Afortunadamente nos encontr谩bamos al lado del hotel, de la agencia que hace el tour hist贸rico y de la terminal del bus expres.

Contratamos la excursi贸n guiada por 10000 wons (7,20 鈧) y compramos el talonario de entradas a los lugares que visitaremos por 11000 (7,90 鈧).
En el libro de Corea que llev谩bamos estuvimos repasando como ser铆a el recorrido y entonces vimos porqu茅 dura 7 horas. Las paradas no s贸lo est谩n en la ciudad si no que se encuentran repartidas por un vasto territorio que incluye el valle, bosques y monta帽as. Por poco tiempo que empleen en cada visita, es l贸gico que ocupe todo el d铆a.

Anduvimos al azar por el centro de la ciudad para desentumecernos despu茅s del largo viaje. Pasamos por la zona comercial, por el barrio de los cines, curioseamos en la estaci贸n del ferrocarril y tomamos nota de una calle para regresar m谩s tarde donde todo eran restaurantes. Inesperadamente, al girar una esquina, nos tropezamos con parque de estilo ingl茅s (c茅sped tupido, 谩rboles aislados, ausencia de parterres) que nos dej贸 sorprendidos por unas elevaciones del terreno surg铆an aqu铆 y all谩. Parec铆an las que dejan los topos pero de un tama帽o descomunal. El enigma se resolvi贸 al acercarnos a una de ellas y leer en un cartel que se trataba de una tumba real. Seguramente ma帽ana el gu铆a nos lo explicar谩 con todo lujo de detalles.

Habr谩 quien piense que tiene que merecer mucho la pena ir a un lugar empleando en ello once horas para estar all铆 poco m谩s de 24. Dejad que copie un p谩rrafo de un folleto que habla por s铆 solo.

Gyeongju, la cuna de la cultura coreana
Gyeongju, una ciudad llena de historia, fue la capital de la dinast铆a Silla durante mil a帽os, del 57 AC al 935 DC. Favorecida por la belleza natural de r铆os y monta帽as, tiene tambi茅n m煤ltiples templos y estructuras construidas por cient铆ficos y artistas apasionados.
El 谩rea se conoce como 鈥渆l museo sin muros鈥 por su riqueza de edificios y tesoros hist贸ricos.
La UNESCO ha reconocido la val铆a del lugar incluyendo en la lista del Patrimonio de la Humanidad a seis de sus maravillas: el monte Namsam, tesoro de la cultura budista; Wolseong, palacio de la dinast铆a Silla; Daereungwon, pante贸n imperial; Hwangryongsa, esencia del budismo Silla; Sanseong, fortaleza defensiva y el espectacular conjunto formado por el templo Bulguksa y la cueva Seokguram.
Gyeongju es una autentica joya cultural del mundo que deseamos preservar y mostrar a nuestros visitantes, estamos seguros de que su visita resultar谩 inolvidable.



D铆a 6

La excursi贸n sale a las 8:30 y debemos dejar libre el cuarto pues esta noche debemos estar de vuelta en Se煤l. Menos mal que no me importa madrugar porque, para estar de vacaciones, nos despert谩bamos antes que trabajando.

Con las maletas guardadas en la recepci贸n del hotel y suspirando por un caf茅 que nos despejase, no me acostumbro al t茅 para desayunar, subimos al autob煤s. Como 茅ramos los 煤nicos no coreanos apuntados, el tour en ingl茅s no sali贸 hoy y nos metieron con el grupo de locales.
La gu铆a no par贸 de dar explicaciones y bromear durante todo el recorrido para hacer amena la visita; pero claro, en coreano y como mi dominio de esta lengua se limitaba a 鈥渉ola鈥 y 鈥済racias鈥 la entend铆 al principio del viaje y cuando se despidi贸 al acabar, entre medias nada de nada. Afortunadamente llev谩bamos con nosotros gu铆as y folletos donde pudimos leer las informaciones que ella recitaba.

La visita comenz贸 en el templo Bulguksa, que es el m谩s famoso de esta zona. Adem谩s de su impresionante historia, data del a帽o 535, es precioso por el edificio en si y por el lugar donde est谩 emplazado, un bosque en la ladera de la monta帽a Tohamsam.
Tras las explicaciones, nos dieron una hora para recorrerlo y disfrutar de 茅l. Puede parecer mucho tiempo, pero a m铆 se me paso en un abrir y cerrar de ojos y, al final, tuvimos que correr para no perder el autob煤s.

El circuito sigui贸 as铆:
- Museo de la Ciencia y Astronom铆a
- Bunhwangsu, pagoda de tres pisos
- Tumba del general Kim Yu Sin
- Paseokjeon, estanque de los poetas
- Museo Nacional
- Observatorio astron贸mico
- Anapji, palacio del estanque
- Tumoli park, tumbas de los reyes Silla

Durante el recorrido paramos a comer en un restaurante cuya especialidad era el bulgogi. Este plato consiste en finas rebanadas de carne de ternera maceradas en un condimento de ajo y especias que se cocina en una barbacoa en la mesa, se acompa帽a con un caldo y varios platitos de guarniciones entre los que no puede faltar el kimchi.
El bulgogi, junto con el galbi (costilla adobada) y el bibimpap (arroz con verduras, huevo y salsa picante) forman la trilog铆a de los platos m谩s conocidos y representativos de la gastronom铆a coreana.

Sobre el papel se pensar铆a que el tour llevaba un ritmo endemoniado, m谩s si a帽adimos que las distancias entre algunas visitas eran grandes y que en todas ten铆amos algo de tiempo libre para recorrerlas buscando la mejor foto o, sencillamente, para extasiarnos en su contemplaci贸n; pero no, sencillamente 铆bamos 鈥渟in prisa pero sin pausa鈥. La puntualidad de los coreanos es ejemplar, no hubo que esperar a nadie en los tiempos libres que nos dieron.

En este circuito no estaba incluida la visita a la gruta Seokguran, pero en el museo vimos una reproducci贸n a escala y el modo como se construy贸 que nos dej贸 impresionados. Data del siglo VIII y consiste en una gigantesca estatua de Buda sedente en el centro de una b贸veda formada por grandes bloques de granito perfectamente ensamblados entre s铆. Toda el conjunto fue cubierto con toneladas de tierra y rocas de tal modo que, en cuanto se llen贸 de vegetaci贸n, qued贸 perfectamente integrada en el monte donde se emplaza, y si no te dicen que es una cueva artificial no lo podr铆as imaginar.
La maestr铆a de sus constructores quedo demostrada cuando, en la d茅cada de los 50, fue restaurada con materiales de construcci贸n actuales que dieron lugar a filtraciones y otros da帽os. Hubo que retirarlos y utilizar los medios y t茅cnicas originales para acabar con los problemas.

Fue una verdadera pena no haber tenido m谩s d铆as para descubrir los tesoros de Gyeongju, pero al d铆a siguiente sal铆a nuestro avi贸n, as铆 que dejamos la ciudad en direcci贸n Se煤l en el autob煤s de las 17 h.
Para el viaje compramos unos bollitos de una especialidad local, el pan de Gyeongju, que se vende en todas las pasteler铆as y tiendas de souvenir. Consiste en una masa horneada con un relleno parecido al dulce de membrillo. Que bien hubieran sabido con un vinito de M谩laga en vez del cart贸n de zumo con el que los pasamos.

A la llegada a Se煤l no tuvimos los problemas del primer d铆a con la localizaci贸n del hotel, ya 茅ramos todo unos veteranos.
Como 茅sta iba a ser la 煤ltima noche en el pa铆s salimos a celebrarlo con una buena cena. Una memorable caldereta de pescado y marisco le puso el broche a un d铆a complet铆simo en el cual, de nuevo, nos acompa帽贸 un tiempo excelente.



D铆a 7

Como nuestro vuelo despegaba a 煤ltima hora de la tarde, hab铆amos previsto la ma帽ana de hoy para la visita de los palacios Joseon.
Fuimos en primer lugar al palacio Gyeogbokgung erigido por el rey Taejo, fundador de la dinast铆a Joseon, en 1394. Es el m谩s extenso y magn铆fico de los cinco conservados; dentro de sus l铆mites se hallan el Museo Nacional y el Museo del Folclore, donde se puede conocer los rasgos hist贸ricos y culturales 煤nicos de la civilizaci贸n coreana y apreciar el modo de vida de tiempos pasados.
La sala del trono, los estanques de lotos, los diferentes pabellones y muchas otras construcciones ofrecen una arquitectura exquisita entre el magn铆fico paisaje de sus jardines. Lamentablemente, algunos edificios fueron destruidos por los japoneses durante la ocupaci贸n en la Segunda Guerra Mundial.

Nada m谩s franquear la Gwanghawamun o puerta principal, un espect谩culo inesperado nos dio la bienvenida, la ceremonia de apertura de la puerta del palacio.
Un nutrido grupo de soldados, oficiales y funcionarios de la administraci贸n son representados con sus trajes, estandartes y armamento de 茅poca siguiendo las pautas rescatadas en los archivos hist贸ricos. El ritual tiene lugar tres veces al d铆a; apertura, cambio de guardia y cierre de la puerta y es de acceso libre al representarse en el primer patio, justo antes del despacho de billetes que, por cierto, ten铆an el m贸dico precio de 1000 wons (0,70 鈧).

En las cercan铆as del anterior, a no m谩s de 20 minutos caminando, se alza el palacio Changdeokgung. Fue usado como residencia principal por muchos reyes a lo largo de los siglos y es el que mejor se ha conservado de los cinco. Su se帽a m谩s representativa es el Huwon o Jard铆n Secreto, con un insuperable horizonte de pabellones, estanques y florestas de disfrute exclusivo para la realeza en tiempos imperiales.
Las visitas a este palacio se realizan solamente en grupos guiados en un tour que dura una hora aproximadamente. Cuando estuvimos s贸lo hab铆a 3 salidas en ingl茅s (11:30, 13:30 y 15:30). Merece la pena atender a las explicaciones que dan los gu铆as sobre la historia, la arquitectura e, incluso, las especies vegetales del palacio; por lo que recomiendo comprobar los horarios ya que los otros idiomas a elegir son el coreano, el japon茅s y el chino.
En este palacio tambi茅n se celebra una ceremonia de cambio de guardia aunque bastante menos espectacular que la del de Gyeongbokgung.

Consumida la ma帽ana en estas dos visitas, nos dirigimos caminando sin prisa por las callejuelas del barrio Insandong hasta quedar a los pies de la Torre Jongno, edificio de audaz dise帽o convertido en icono del moderno centro de Se煤l. Seguramente si hubiera sido construida en Nueva York o Los 脕ngeles, el cine nos la har铆a m谩s familiar que la Giralda, pero para m铆 fue todo un descubrimiento.

Poco m谩s se puede a帽adir al d铆a de hoy, la rutina de recoger las maletas, dirigirnos al aeropuerto, facturar y embarcar.
Nos quedaba en el cuerpo una extra帽a sensaci贸n resultante de la felicidad que nos hab铆an proporcionado estos d铆as en este maravilloso pa铆s y la tristeza por todo lo que nos hab铆a quedado en el tintero, que sab铆amos era mucho y muy hermoso.

Mientras nos elev谩bamos en el aire con destino a la siguiente etapa de nuestras vacaciones, se me formaba un nudo en la garganta mientras pensaba:
隆Hasta siempre Corea, Aotearoa, all谩 vamos!.
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Enviado por Giulio el Jueves, 01 Enero de 1970 a las 02:33:25 (14934 Lecturas) Puntuaci贸n Promedio: 4.9 y 15 votos


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Fecha: Dom Ene 26, 2020 11:16 am    T铆tulo: Re: Viaje a Corea del Sur: Seul - Gyeongju - Busan - Jeju

Buenos d铆as! Este a帽o nos hemos decidido por Corea y, aunque a煤n iremos en oto帽o, ya estamos elaborando el itinerario. Nos surgen muchas dudas (como siempre :P) as铆 que lo venimos a plantear aqu铆 para que nos aconsej茅is o nos hag谩is otras propuestas si veis que est谩 mal planteado. La duraci贸n del viaje ser谩 de 15 d铆as contando con vuelos, porque lamentablemente no podemos contar con m谩s d铆as y hemos descartado Jeju en un principio porque creemos que quedar铆a muy justo si la metemos. Os lo dejo a continuaci贸n: Se煤l - 4 d铆as Parque Nacional de Seoraksan - 1 d铆a (haciendo noche en...  Leer m谩s ...
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Fecha: Vie Feb 07, 2020 12:34 pm    T铆tulo: Re: Viaje a Corea del Sur: Seul - Gyeongju - Busan - Jeju

Decidido! El destino de este verano ser谩 Corea del Sur! Pero soy un mar de dudas, me est谩 costando mucho organizar el itinerario... As铆 que cualquier recomandaci贸n es buena!
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Fecha: Vie Feb 14, 2020 10:54 am    T铆tulo: Re: Viaje a Corea del Sur: Seul - Gyeongju - Busan - Jeju

Ojo!!! La embajada de corea informa de nuevas restricciones de viaje (por el coronavirus) overseas.mofa.go.kr/es... seq=761040 [AVISO IMPORTANTE] EJECUCIONES TEMPORALES POR LA EXPANSI脫N DEL CORONAVIRUS (11-02-2020) 1. La Embajada de la Rep煤blica de Corea les informa que ante la expansi贸n del coronavirus con foco en Wuhan, las autoridades fronterizas de la Rep煤blica de Corea han prohibido la entrada al pa铆s de los ciudadanos de cualquier nacionalidad que hayan estado en la provincia de Hubei durante las dos 煤ltimas semanas a partir del d铆a 4 de febrero...  Leer m谩s ...
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Fecha: Mie Oct 28, 2020 11:11 am    T铆tulo: Cementerio Parque Daereungwon de Gyeongju (Corea del Sur)

El cementerio de los mil tesoros

Bajo los t煤mulos del parque Daereungwon de Gyeongju (Corea del Sur) yacen monarcas y nobles del reino de los Silla, enterrados en compa帽铆a de innumerables art铆culos de lujo

Ni 谩ngeles de piedra, ni columbarios, ni rectos pasadizos entre l谩pidas. En su lugar, 谩rboles, estanques de plantas acu谩ticas y caminos sinuosos entre el c茅sped. No hay hileras de nichos, sino colinas suaves. El verde sustituye al gris. Bien pudiera ser el cementerio m谩s bello. Se encuentra en Gyeongju, al sur de la pen铆nsula de Corea . Bajo cada una de esas colinas 鈥攖煤mulos, en realidad鈥, yacen monarcas y nobles de un reino milenario: el reino de los Silla (57 a.C. - 935).

seguir leyendo en www.lavanguardia.com/o... silla.html

JordiM
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Fecha: Mie Oct 28, 2020 02:15 pm    T铆tulo: Re: Viaje a Corea del Sur: Seul - Gyeongju - Busan - Jeju

Los Tumulos , son realmente curiosos y el entorno muy bonito y acorde con el tama帽o y la disposicion de los Tumulos. Para mi junto con es Estanque Anajpi ( creo que se escirbe asi ) son un par de lugares imprecindibles en Corea.

Saludos
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