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MALTA, una estrella perdida en el Mediterráneo -Diarios de Viajes de Malta- BODHISATVA
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Diario: MALTA, una estrella perdida en el Mediterráneo  -  Localización:  Malta  Malta
Descripción: Once días por las islas maltesas
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Etapa: Malta día 1 - Llegada a Malta  -  Localización:  Malta Malta
Fecha creación: 15/09/2015 01:29  
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Viaje a Malta, 17 a 28 Julio 2015 - ¿Por qué ir a Malta? en ocasiones es mejor no usar palabras para contestar; por lugares como estos, www.maltain360.com/default.aspx

en nuestro caso, en busca de sol (no de playa), cultura y un país mediterráneo desconocido. El 30 de marzo, al conocer las fechas de nuestras vacaciones con mucha antelación, compramos en Atrapalo, nuestros pasajes de avión, en vuelo regular (no de bajo coste), Ida / Vuelta Lufthansa 2 Adultos x 270,73€ = 541,46€ + 20 euros por gastos de gestión de los billetes electrónicos.

A tener en cuenta: como ya comenté en el hilo de Malta-consejos, una vez en Malta, anulamos la reserva de alquiler de coche al tener constancia de la gran dificultad para estacionar y del tráfico en Valeta, Sliema y su periferia, decidiendo rehacer completamente el plan de viaje, a los tres días de estancia en Sliema; de este modo, dejamos algún lugar de interés para nosotros en el camino, pero los conocidos justifican, por sí solos, el viaje a las islas maltesas.

No hemos querido dejar sólo unas sencillas notas en el hilo de Malta-consejos, y dado que Malta aún no es un destino muy conocido en España, nos hemos animado a compartir con vosotros el programa de viaje que pudimos, al fin, completar en las islas para animaros a visitarlas y a conocer un poco mejor este pequeño país.


Por otro lado, no queremos que nuestro relato de viaje sea una mera sucesión cronológica de lo vivido en Malta; en ocasiones nos saldremos del guión y compartiremos con vosotros nuestras impresiones sobre estas sorprendentes islas, lo que más nos ha llamado la atención, para bien o para mal, de los lugares más conocidos y de los no tanto, y cómo no, del carácter de esas gentes tan acogedoras que nos hemos encontrado allí, cuando sabes establecer una relación de confianza con ellos, sin olvidar algún que otro buen consejo que os pueda venir bien y algún secretillo o pista que por lo que se ve, en ocasiones, cuesta tanto compartir con los demás al regresar a casa. Vamos pues.
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Aviso para nosotros importante:

ya que ni los medios de comunicación ni los particulares lo advierten, como muestra de respeto y educación hacia el usuario, todas las fotografías que subiremos a este diario son personales nuestras y están tratadas con Photoshop Lightroom 5.2, 64 bits, principalmente utilizando las siguientes variables y por este orden, principalmente.
Activar correcciones de color, Quitar aberración cromática - Superposición de recorte (R) - Corregir Negros, sombras, exposición, altas luces y blancos - Contraste - Presencia (Claridad) - Saturación (corrigiendo distintas dominantes o colores predominantes) - Finalizando siempre, con el Enfoque de la fotografía (Cantidad, máscara), como normal general en el uso de este cómodo programa de retoque, para conseguir una fotografía lo más fiel posible a la realidad, no para añadir o quitar nada que las convierta en unas tomas falsas o deshonestas.

Gracias al maestro José María Mellado, autor entre otros, del libro " Fotografía inteligente con Lightroom 5 ", ( no estoy haciendo publicidad de modo intencionado) un buen guía para descifrar el tortuoso camino del procesado fotográfico y gracias también a este cómodo programa que, aún con sus carencias, ayuda a liberarnos de las cadenas del tirano Photoshop; quienes tenéis el mismo respeto que yo a manejar este farragoso programa, animaros a probar con Lightroom ya en versiones más novedosas; ideal para quien sólo quiere mejorar un poco sus instantáneas, sin necesidad de conseguir portadas irreales de publicaciones, tan comunes en nuestros días. Nosotros en casa, aún somos, de quienes prefieren dedicar treinta minutos a pasear y hablar con un amigo, antes que seguir abducidos por los whatsapp o realizar alquimia durante dos o tres horas con nuestras fotos y Photoshop en casa.

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Viernes 17 Julio – nuestro día 1-

Salimos a las 7,15h de la mañana, desde Bilbao hacia Malta con escala en el aeropuerto alemán de Frankfurt. Por cierto, hace escasos días hemos visto un documental en la cadena de televisión Discovery Max, en el que curiosamente hemos descubierto, por ej. que las tasas que las compañías aéreas dejan en este aeropuerto sólo suponen la tercera parte de los ingresos del mismo; el resto se obtienen de las ventas en las tiendas duty free dispuestas de modo deliberado y abiertas hacia el control de seguridad; y además para tentar a los pasajeros en tránsito, muchos de los vuelos que hacen escala en este aeropuerto, tienen esperas superiores a las 4 horas para conectar con el siguiente avión a destino; también fue nuestro caso; de lo que se entera uno. Nosotros sólo curioseamos y gastamos el importe de un par de bocadillos y refrescos, 16,40 euros; ya nos dejaron de sorprender, hace tiempo, el importe de las comidas en los aeropuertos ( y un imán por 5,90 € con el ayer devastado en la 2ª Guerra Mundial y el hoy moderno de la ciudad)

Aterrizamos en Frankfurt a las 9,20h, tomando el avión para Malta a las 14,20h. aterrizando en el aeropuerto de Luqa (isla de Malta) a las 16,40h. En este mismo aeropuerto y antes de salir a la calle, después de hablarlo en vuelo y estar previamente informados hacía semanas, decidimos dejar pagado el transfer ida/vuelta Aeropuerto-Hotel-Aeropuerto, así que nos dirigimos al extremo derecho de la terminal y en www.maltatransfer.com dejamos pagado los traslados; por cierto cansancio del viaje, imagino, no tuvimos en cuenta que el hotel de fin de vacaciones en Malta (Valeta) no era coincidente con el de inicio (Sliema) lógicamente, así que otro día tuvimos que desfacer el entuerto. No dejamos la terminal sin pasarnos por Turismo de Malta, en donde una empleada nos atendió muy amablemente, y nos confirmó que el yacimiento de Tarxien estaba cerrado por restauración al tiempo que nos ofreció un pequeño pero interesante folleto de las islas maltesas, interesándose además por si teníamos previsto el traslado al hotel. Dá gusto empezar así las vacaciones.

Llegamos a nuestro primer hotel en Malta, en concreto a Sliema, el barrio más turístico junto a St. Julian, cercanos a la capital, Valeta, a las 17,50h. El hotel elegido, el Sliema Marina Hotel, ( 8 noches alojamiento y desayuno por 836 euros) fue todo un acierto, muy buen desayuno, en una panorámica terraza hacia el horizonte urbano, el skyline más conocido de Valeta con la grandiosa cúpula de . . . pues no de San Pablo, cómo aún siguen anunciando algunas guías y artículos escritos de viaje por increíble que parezca; para confirmarlo, aprovechamos en Valeta para visitar la Basílica de la Virgen del Monte Carmelo; es la protagonista de una de las imágenes más conocidas de Malta, con su enorme cúpula; deseábamos aclarar esa confusión tan extendida en publicaciones y visitantes de Malta. Esta vista tan magnífica sobre el puerto de Marsamxett, la isla Manoel y Valeta misma, hace innecesaria contratar habitación con vistas, que en este hotel sube el importe de la estancia de modo notable, además la tranquilidad para dormir fue mayor; cuenta con un buen aparato de aire acondicionado, imprescindible en Malta durante el verano para conseguir dormir, además la limpieza de nuestra habitación fue impecable.

La capital de Malta, Valeta, desde Sliema una de las localidades más turísticas de las islas maltesas.

*** Imagen borrada de Tinypic ***

El puerto de Valeta, en realidad está formado por dos, el Gran Puerto (Grand Harbour), entre Valeta y las Tres Ciudades, al que llegan los ferries de pasajeros de gran calado y en el que se halla su puerto comercial y el Puerto de Marsamxett, entre Sliema y Valeta, más reducido y para uso recreativo y turístico. Los lugares principales en tierra y mar de esta zona de la costa de Malta, los podéis identificar con este cartel en el que se ofrece la típica navegación turística costera.

*** Imagen borrada de Tinypic ***

Después de dejar el equipaje en la habitación nos bajamos al vecino Burguer King sin perder tiempo para pasear luego un poco y estirar las piernas por el bonito paseo marítimo de Sliema hacia el pequeño Fuerte Tigné y de paso, como hacemos siempre al llegar a destino, reconocer la zona en la que nos íbamos a mover los próximos días. No mucho tiempo porque hacia las nueve de la noche, nos subimos a la habitación del hotel a deshacer la maleta y pronto a dormir (en verano en Malta a las ocho de la tarde se echa ya la noche encima).

A tener en cuenta: algo que enseguida aprendimos en este país, es que si vas con el ciclo de la luz diurna, es decir, si se madruga un poco, saldrás ganando, verás más cosas y mejor pues en muchos de los lugares culturales y atracciones en Malta, aunque cierren a las cinco de la tarde, a las 16,30h. ya no te dejan entrar, una más de las herencias de haber pertenecido al Reino Unido hasta el año 1.964; unido a este consejo, hay otro igual de oportuno, y es negociar con quienes compartáis viaje para que en alguno de los días con la agenda de visitas más saturada, hagáis un tentempié sobre las 12 o la una de la tarde y no comáis precisamente hasta las 16,30h., si no lo hacéis así, dejaréis visitas importantes de monumentos o museos por el camino inevitablemente y la jornada de vacaciones se os quedará en media; no se trata de hacer ningún maratón, pero alguno de los días os convendrá llevar este plan de viaje que os comento.
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Ver Etapa: Malta día 1 - Llegada a Malta




Etapa: Malta día 2 - Concatedral de San Juan, Museo Arqueológico Nacional (Valeta)  -  Localización:  Malta Malta
Fecha creación: 15/09/2015 02:05  
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Sábado 18 Julio – día 2- CONCATEDRAL DE SAN JUAN Y MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL (VALETA)

después de desayunar, bajamos a recepción en donde el simpático y amable empleado, italiano, de este hotel nos puso al día sobre el funcionamiento de las líneas de autobuses, las paradas y las utilísimas tarjetas de transporte que muchos viajeros olvidan como por arte de magia mencionar en los foros de internet a su regreso de Malta. Así que desde un hotel tan bien situado a mitad del paseo de Sliema, frente a los embarcaderos de Captain Morgan, concesionario exclusivo del transporte marítimo, con los pequeños ferries que cruzan el puerto de Marsamxett, uniendo Sliema y Valeta y regresan, y también teniendo muy cerca la pequeña oficina de Transporte Malta,(junto al paseo marítimo) de los autobuses que unen Sliema con Valeta y otras poblaciones de la Isla de Malta, con las paradas de autobuses (una junto a otra), no tuvimos más que comprar allí la tarjeta de 15 euros válida para 12 viajes y todas las personas que se desee, en el mismo autobús. Diferente es la tarjeta de 21 euros, válida para 7 días sin limitación de viajes, pero sólo para una persona. A continuación el autobús de la línea 13 nos dejaría a las 9,50h. en la archifamosa Plaza de la Fuente del Tritón en Valeta, que entre otros usos, hace de Terminal de Autobuses en superficie y parada de taxis.

La actual y moderna entrada a la Ciudad antigua de Valeta

*** Imagen borrada de Tinypic ***

LA OBRA DE RENZO PIANO: al entrar en la ciudad antigua de Valeta, hicimos un pequeño alto, en los restaurantes que se hallan a la izquierda en el sentido de la marcha, bajo unos grandes soportales de piedra, en concreto, en un puesto de recuerdos, con el precio de las bebidas más económico de la zona, y que frecuentaríamos durante nuestras visitas a Valeta, precisamente frente al moderno y recién edificado Parlamento de Malta, obra del arquitecto Renzo Piano, al igual que la reinterpretación de la Puerta de la Ciudad, recién traspasada por nosotros, y el Auditorium con un espacio teatral innovador. Si deseáis comprender la reforma que ha transformado por completo la entrada a la Ciudad Antigua de Valeta entrad en este enlace:
www.plataformaarquitec... g-workshop

El nuevo Parlamento de Malta, en Valeta ¿qué tiene en común con el Centro Botín de las Artes y de la Cultura, en mi ciudad, Santander, que por fin se inaugura el próximo viernes 23 de Junio de 2017; por 2 euros tan sólo, los nacidos o empadronados en la provincia de Cantabria, no sólo en la ciudad de Santander, pueden ya solicitar el Pase del Centro Botín, con acceso ilimitado al mismo; esos pilares que suspenden la estructura del edificio son una de las señas de identidad de su mismo arquitecto.

*** Imagen borrada de Tinypic ***

Centro Botín de las Artes y de la Cultura, Santander (España) - imagen alojada en www.folcra.com

*** Imagen borrada de Tinypic ***

CONCATEDRAL DE SAN JUAN:
Horario: laborables 9,30h-16,30 (última admisión a las 16h), sábados 9,30h-12,30h (12h. , última admisión) y los domingos y los días festivos, la catedral está cerrada a las visitas (no para los oficios religiosos, naturalmente).


a las 10,30 h accedimos por 6 €/persona a la Concatedral de San Juan; no tener miedo de usar el término Concatedral en vez de Co-catedral, válidos en español los dos, pero por lo que parece en los últimos años, en nuestro país preferimos usar el segundo por su similitud con su grafía en inglés (Co cathedral), que nos hace ya ir olvidando poco a poco nuestro rico idioma castellano. Una vez dentro de la nave central de la catedral, esperábamos la contemplación del deslumbrante interior de este edificio mejor iluminado, también mejor indicada su visita, para poder seguir en orden los números de la audioguía, sin tener que rectificar nuestro recorrido dentro de la catedral en varias ocasiones hasta dar con el siguiente número correlativo, han de mejorar la indicación de estos números en el plano del folleto que entregan al acceder a la visita. En la entrada de pago está incluido el acceso al museo de la Catedral, originalmente un lugar de oración para los novicios o futuros sacerdotes, en donde admirar dos de las obras del gran pintor italiano del barroco, Caravaggio (1571-1610): “San Jerónimo, escribiendo” y la monumental, “ La decapitación de San Juan Bautista”, ésta es una obra admirable y un privilegio poder contemplarla en persona, como muchas otras obras universales, que desmerecen al verlas reproducidas en libros o catálogos de arte.

Interior deslumbrante de la Concatedral de San Juan. ¿Muy recargada? lo mismo pensábamos nosotros antes de viajar a Malta, pero una vez dentro, parece que ha sabido recoger con gusto y orden la época que le tocó vivir, bueno, ya me entendéis lo que quiero decir, que parece que cada cosa está en su sitio y por motivo justificado.

*** Imagen borrada de Tinypic ***

La Capilla de Aragón en la Concatedral

*** Imagen borrada de Tinypic ***

¿Qué le estará diciendo la señora Muerte al Caballero de la Orden de Malta al recibirle en su morada?
sed buenos . . . no sea que vaya a haber algo, en verdad, al abandonar esta existencia


*** Imagen borrada de Tinypic ***

Plano Oficial de la Concatedral de San Juan Bautista, en Valeta www.stjohnscocathedral.com

*** Imagen borrada de Tinypic ***

A las 12 del mediodía salimos de esta visita e hicimos un alto en el camino para comer en la terraza, con buena sombra, del típico restaurante local, Luciano, junto a la Concatedral, en Triq Il-Merkanti o Merchant´s Street nº 21-22; dispone de alojamiento, tiene buena comida y buenos precios y adonde acudiríamos en varias ocasiones durante nuestro paso por la capital, no os perdáis contemplar por unos minutos, en su interior, el sorprendente y cuidado con mimo, pequeño museo etnógrafico, dispuesto en las paredes del propio restaurante; si está abierto el comedor anexo, con entrada por una pequeña escalera desde la misma calle, pedir permiso y subid un momento para ver fotografías en blanco y negro de Valeta, pocas pero muy interesantes, de los tiempos de la colonia, de principios del s.XX: la salva de honor en Saluting Battery, el ambiente callejero junto a la Puerta Victoria y los buques de guerra en el Gran Puerto, entre otras.

Finalizada la sobremesa, a las 13,20h, nos acercamos a una tienda de Merchant´s Street para comprarme unas cómodas sandalias, mejor que chanclas, ya que esperaban las visitas a yacimientos arqueológicos y alguna pequeña trepada frente (no sobre) a la fotogénica Ventana Azul en Gozo, además de muchas caminatas por Valeta y otras poblaciones maltesas, justamente a las horas en las que más castiga el sol en Malta, en las horas centrales del día, rondando siempre los 40º. Reservé las sandalias elegantes que como calzado escaso llevé en este viaje y dejé apartadas unas deportivas de malla que con los piés encerrados y tales temperaturas, me iban a hacer incómodos mis paseos por estas islas; este es otro buen consejo para quienes visiten Malta en verano.

Para celebrar la buena compra y para descansar un poco, nos regalamos unos iced coffee, casi tan ricos como los que tomamos en Grecia años atrás, en concreto en la cafetería-restaurante 282, lugar al que volvimos para comer y tomar un refresco en varias ocasiones, está en la céntrica calle 282 Triq ir-Repubblika, o Republic Street, que es lo mismo, válida para hacer un alto en el camino tomando un refresco o café.

MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL: a las 14,25h ya estábamos en la puerta del Museo Arqueológico Nacional, al que accedimos comprando el previsto Pasaporte Cultural, nombre dado por nosotros familiarmente a The HERITAGE MALTA MULTISITE PASS; podéis entrar en su enlace oficial, si lo deseáis shop.heritagemalta.org... comboid=95

Consiste en un pase válido para acceder sin pago alguno adicional a 21 sitios y museos de Patrimonio de Malta, los más destacados de este país, también al Acuario Nacional de Malta con su moderno e innovador edificio. Su precio de 50 euros/persona, lo amortizamos con creces. Para quien Malta sea un destino cultural, imprescindible obtenerlo por internet desde casa antes de viajar, o en el primero de los lugares a los que deseemos acceder; tiene un mes de validez desde su primer uso.

El Museo Arqueológico Nacional es muy pequeño, antiguo y muy mejorable, pero que nosotros preferimos guardar en el recuerdo de modo romántico y por qué no, nostálgico, como la oportunidad de recorrer y conocer cómo debieron de ser décadas atrás, estos espacios de cultura, en muchas ocasiones, a principios del siglo XX, guardianes modestos de las joyas culturales que se iban descubriendo en los yacimientos de cada país; quizás es el modo más inteligente de enfocar la visita a este museo nacional en Valeta y de aprovechar, claro está, para admirar algunos de los hallazgos originales más sobresalientes como la variedad de diosas neolíticas, fijarse en el detalle de su talla e intentar adivinar su significado oculto. En el museo compartimos visita con muy poca gente lo que nos sorprendió, y esto fue tónica general en todos los museos y yacimientos que visitamos en Malta y Gozo, esperemos que no sea el anuncio de que el interés por el conocimiento del pasado, de la cultura e historia de los países que se visitan por parte del turista, sea cada vez menor.

Consejo: aprovechad en las tiendas de los museos y de los centros de interpretación de Malta; al igual que ocurre en otros países, quizás sean los únicos lugares de Malta en el que adquirir reproducciones o recreaciones modernas con calidad aceptable, de esas joyas de los yacimientos que vamos a visitar, también libros especializados o grabados de interés, incluso imanes elegantes, fabricados por Patrimonio de Malta y que fuera de Valeta no es fácil hacerse de ellos.

Sirva como ejemplo mencionar uno de los mejores libros sobre los templos megalíticos, sino el mejor disponible, y sobre la prehistoria de Malta que se puede adquirir en Malta, no disponible en español, sólo en inglés, “ Malta, Prehistory and Temples” de David H.Trump y Fotografías de Daniel Cilia, de la editorial www.midseabooks.com , 320 pág. – 2ª edición, año 2004 - con colaboración de Heritage Malta y el patrocinio del Ministerio de Finanzas maltés; no queriendo esperar más, ante la escasez de publicaciones sobre esa época, en Malta, nos decidimos a comprarlo poco antes de finalizar nuestras vacaciones, regresando de la isla de Gozo, en el mismo barco que une Mgarr (Isla de Gozo) y Cirkewa (Malta), en su tienda de alimentación, recuerdos y libros sobre Malta, por 25 euros, el mismo precio que habíamos visto en otras tiendas de museos. Si deseáis comprar una publicación de calidad sobre los yacimientos de Malta, aparte de las pequeñas monografías publicadas sobre ellos, o deseáis entregarlo como obsequio en España, no lo dudéis, es todo un acierto.

En cuanto a la archirepresentativa escultura de los yacimientos malteses prehistóricos, la “ Dama Durmiente “, originalmente hallada en el Hipogeo de Hal Saflieni, en Paola, muy cerca de Valeta, tenéis dos modelos, uno más figurativo o interpretación y otro casi réplica, los dos nos los hemos traido para casa por tan sólo 7 euros cada uno; el segundo modelo es más difícil de hallar, así que si os interesa, en cuanto lo veáis haceros de él, nosotros lo vimos disponible en la tienda del Centro de Interpretación del Yacimiento de Hagar Qim, en la isla de Malta y en la tienda del yacimiento de Ggantija en la isla de Gozo, nada más, así que ya estáis avisados.

Una hora duró nuestro recorrido por este pequeño pero interesante museo nacional. A la salida, seguimos disfrutando del ambiente callejero de Valeta, y encaminamos nuestros pasos hacia los famosos Lower Barraka, un delicioso y recoleto lugar ajardinado sobre todo para contemplar el Gran Puerto, el Grand Harbour al atardecer, descansar y buscar algo de sombra a cubierto del implacable sol veraniego maltés. Al final de estos jardines, estaremos ante dos monumentos destacados: un templete dórico que conmemora al capitán inglés Alexander Ball, personaje destacado en la expulsión de los franceses de Malta, en el s.XIX, y frente por frente, aunque a considerable altura sobre la carretera, ante el Siege Bell Memorial: memorial erigido en el año 1.992 para conmemorar el 50 aniversario de la concesión de la Cruz de San Jorge a los ciudadanos de Malta y en honor a los más de 7000 caídos, ciudadanos pero también personal militar de servicio en las islas, durante el cerco a Malta en la Segunda Guerra Mundial, entre 1940-43; fue inaugurado por la reina Isabel II. Lugar fácilmente identificable por la Campana del Asedio, con casi 11 toneladas que atrae enseguida nuestras miradas. ¿qué personaje está representado delante del campanario-templete elíptico neoclásico de 10 columnas con su base inspirada en la Cruz de San Jorge? nadie en particular y muchos; en un catafalco de bronce ( túmulo elevado sobre la tierra) descansa la escultura que representa el entierro del soldado desconocido y como se hace en el mar; un verso en latín está grabado sobre la campana más grande de Malta, corresponde al Salmo 140; < < Obumbrasti Super Caput Meum En Die Belli MCMXL - MCMXLIII >> que se traduce de modo libre como " Proyecta tu sombra sobre mi cabeza ( protégeme) durante el tiempo de guerra 1940-1943". Se eligió este lugar por su tranquilidad y por ser uno de los lugares más alejados de la ciudad, frente a la bocana del Gran Puerto de Valeta, hacia mar abierto.

www.360cities.net/imag... akka-malta
www.timesofmalta.com/a... ial.426560

Para no regresar sobre nuestros pasos y seguir explorando Valeta nos decidimos a salir de estos pequeños jardines, por donde habíamos entrado en ellos pero siguiendo carretera abajo, bajo el alto muro que soporta el Monumento mencionado al Cerco de Malta, siguiendo el paseo junto al mar, en el Grand Harbour, por Barriera Wharf, de espaldas a la bocana del Gran Puerto, no tardando en pasar bajo la terraza de Saluting Battery, junto a uno de los muelles del puerto en donde una banda de jazz estaba ensayando para la actuación nocturna posterior, en el Festival de Jazz de Valeta que se celebraba por esas fechas.

Pronto alcanzaríamos el pequeño embarcadero de Captain Morgan, que es el concesionario de la línea regular marítima que comunica la capital, Valeta, con la pequeña ciudad de Birgu-Vittoriosa, en realidad un barrio de Valeta. En esta ocasión no íbamos a coger ninguna embarcación para cruzar el Grand Harbour; nos dirigimos al ascensor moderno, rápido y barato, para acceder por 1 euro, sin esfuerzo alguno, hasta el lugar panorámico más visitado de Valeta, los Upper Barrakka Garden; fueron creados sobre lo que fue en el pasado el campo de entrenamiento con sus barracones ( de ahí el nombre de Barrakka) y jardines privados de los Caballeros Italianos de la Orden de San Juan (Orden de Malta); en el s. XVIII, verían un profunda reforma que los transformarían hasta nuestros días en los jardines con las mejores vistas de la ciudad; es una de las visitas ineludibles de Valeta. Desde ellos se contempla una vista excepcional de las Tres Ciudades: Birgu-Vittoriosa, Cospicua-Bormla y Senglea-L’Isla, aunque nuestras miradas, inevitablemente serán atraídas por la península de Birgu y su majestuoso Fuerte de Sant Angelo, (no visitable) en el extremo de la misma, aún en restauración, para dejar guapa la Ciudad Antigua de Valeta y sus alrededores, con vistas a la celebración de la capitalidad cultural europea en Malta 2018, también lo será ese año Países Bajos; una excusa perfecta para conocer Malta.

SALUTING BATTERY, la imponente vista hacia las Tres Ciudades y el Gran Puerto
*** Imagen borrada de Tinypic ***

En la Terraza de Saluting Battery, precisamente cuando nos asomamos desde los Upper Barrakka, se estaban congregando los invitados a un banquete de boda; no todo se basa en ir a la playa, visitar museos o recorrer las calles animadas de los destinos a los que vamos, el viajero inquieto siempre debe de aprovechar las oportunidades que le ofrece la sorpresa del nuevo destino, en este caso conocer un poco mejor las costumbres y gustos locales relativos a un banquete nupcial, éste, con no muchos invitados; lo que más nos sorprendió y gustó, es ver sólo cuatro mesas para nueve invitados cada una y el resto pequeñas mesas de cóctel para el resto de invitados; nos ha parecido que la honestidad maltesa llega incluso hasta celebraciones de este tipo, es decir, olvidar vergüenzas y el qué dirán y poder contar con los familiares y amistades que de verdad se aprecia, sin ponerles en un compromiso excesivo de gastos, invitando a la cena en mesa sólo a invitados de cierta edad ya, disfrutando de cócteles y canapés el resto y de animados bailes y música para todos; tomemos nota en España, país aún con ciertos complejos y falta de atrevimiento a la hora de realizar una lista de invitados comedida y honesta.

Después de disfrutar un poco de ese ambiente, aunque fuese en la distancia, regresamos hacia la Plaza y Fuente del Tritón, frente a la Puerta de la Ciudad de Valeta, lugar en adelante frecuentado por nosotros y por todos los visitantes de Malta, claro, para tomar un autobús en la Terminal de Autobuses, realmente sin edificio alguno, pues la propia plaza hace las veces de terminal de autobuses, taxis y calesas de caballos, autobús que nos llevaría de regreso a Sliema, en donde nos animamos a cenar en un acogedor y amplio restaurante con amplia carta y por si fuera poco con buenas vistas sobre Valeta y buen precio; está al final del paseo de Sliema, junto al pequeño e histórico Fuerte Tigné, protagonista principal del Gran Asedio histórico del año 1.565, en donde los turcos situaron sus cañones para lanzar su ataque sobre el Fuerte St. Elmo en Valeta, que los Caballeros de S. Juan ocupaban y defendían.
El restaurante en cuestión se trata de La Cucina del Sole, especializado en comida italiana, a tener en cuenta para ese día reservado por muchos para una comida o cena especial y diferente a los típicos restaurantes para turistas del paseo marítimo de Sliema o en la propia Valeta. En el horizonte de Valeta, con noche cerrada ya, pudimos ver los siempre presentes fuegos artificiales de Malta, aunque buena parte de ellos son más parecidos a las conocidas tracas españolas. Fue un placer pasear con una temperatura deliciosa para bajar un poco la cena y regresar al hotel Sliema Marina Hotel para descansar, después de una jornada bien aprovechada. Empezamos las vacaciones con buen pié.

Comentario: en los paseos de costa en Malta ( y en otros lugares, no sólo en Paceville la zona por excelencia de diversión para la juventud, casi adolescentes) es muy frecuente ver al atardecer, a grupos de jóvenes reunirse como en España, pero sin armar escándalo innecesario, y cuidando el entorno sin regalar basura por el suelo; les vimos disfrutar mucho, la verdad, sin desfasarse ni molestar a nadie, siempre respetuosos con los demás, allí los botellones en la vía pública no están permitidos; qué diferencia con muchos lugares de marcha hoy en día en nuestro país ¿ por qué será? pues preguntádselo a vuestra familia y amigos al regresar de las islas maltesas. Y os podemos asegurar que allí quien se pasa de la raya y vá de listo, lo paga, en su justa medida.
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Ver Etapa: Malta día 2 - Concatedral de San Juan, Museo Arqueológico Nacional (Valeta)




Etapa: Malta día 3 - Marsaxlokk, Valeta (Armería)  -  Localización:  Malta Malta
Fecha creación: 15/09/2015 02:33  
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Domingo 19 Julio – día 3- MARSAXLOKK-ARMERÍA(VALETA)-VALETA

Subimos, como de costumbre ya, a disfrutar de nuestro desayuno con unas espléndidas vistas sobre el horizonte urbano de Valeta (no nos gusta nada el anglicismo skyline) y como de costumbre, sin nube alguna en el cielo maltés . Era el día reservado para conocer el famoso pueblo pesquero de MARSAXLOKK. Ser del norte de España y tener presente lo que es el ambiente pesquero, con los años cada vez más diluido, de los más conocidos puertos vascos, cántabros, asturianos o gallegos, condiciona mucho a la hora de ir a uno de estos lugares con tanta fama. Para nosotros quedará en el recuerdo como una tremenda decepción. Subimos ya con confianza, con nuestra estrenada tarjeta de transporte de los autobuses de Malta (la misma para los dos), al autobús que nos llevaría a Valeta y desde ahí a otro para llegar a esa localidad pesquera.

La primera vista que se tiene al bajar de la parada del autobús, hacia el mercado del paseo marítimo de Marsaxlokk y hacia esta propia localidad
*** Imagen borrada de Tinypic ***

En Marsaxlokk para recuperarnos del calor que hacía ya a las 10,30h de la mañana, 34º con bastante humedad, decidimos sentarnos en uno de los primeros restaurantes del puerto que te encuentras cuando llegas en autobús, en concreto, “ Gente di Mare”, situado en Xatt is –sajjed, el nombre del paseo marítimo de esta localidad; de nuevo tomamos dos iced coffee bastante mediocres, la verdad, por 6 euros en su pequeña terraza exterior bajo sombrilla; aproveché y les compré una de las galardonadas cervezas maltesas, en concreto una IPA San Blas, que nos trajimos en la maleta para casa, junto a la más corriente, pero bien lograda ale, Blue Label que bebí en bastantes ocasiones; os confieso que la Cisk que consume todo el mundo en Malta, nos parece una lager bastante normalita.

Consejo: a los amantes de la cerveza os recomiendo probar los productos de la joven cervecera artesanal de la isla de Gozo, Lord Chambrai, además de la San Blas (una pale ale premiada en Bruselas en 2014), tiene la Blue Lagoon (cerveza blanca) y la Golden Bay (una ale rubia); no os volváis locos para buscarlas, si usáis el ferry a Gozo, en la cafetería del barco tienen las tres, además de algunos de los restaurantes de las islas claro, o de los supermercados, pero éstos no siempre están cerca de los lugares turísticos (enseguida os sorprenderá esto). También de Gozo es afamada su miel, rubia y morena, que hallaréis en estos mismos lugares y en Republic Street, pasada la Plaza San Jorge, en un negocio de alimentación pequeño, a la izquierda, dirección St. Elmo.

Nada más bajar del autobús en Marsaxlokk, andando cuesta abajo hacia el puerto, vimos casi kilómetro de frente marítimo ocupado por un mercadillo en el que comprar lo habitual en este tipo de mercadillos de ropa y artesanía; preguntamos en dónde estaba el afamado mercado de pescado, después de dejar atrás, al final de este paseo, unos pocos puestos de pescado al aire libre custodiados, de cuando en cuando por moscas, al confirmarnos los vecinos que el mercado de pescado era eso, nos quedamos decepcionados recordando por ej. los puestos de pescado en el mercado de Funchal (Madeira), hacía dos veranos. Inocente de mí, insistí a vecinos de Marsaxlokk que no deseábamos ver ese mercadillo turístico sino el auténtico mercado de pescado por el que es conocida Marsaxlokk en toda Malta y en el extranjero y para lo que nos habíamos desplazado a esta localidad; después de obtener la confirmación de su ubicación, nos replanteamos cómo aprovechar la mañana; mi mujer se quedó en una cafetería del paseo marítimo y me concedió una hora para mi pasión, la fotografía aunque fuese la peor hora del día para fotografiar las típicas embarcaciones pesqueras maltesas, los luzzus.

Una de las embarcaciones típicas en el puerto de Marsaxlokk

*** Imagen borrada de Tinypic ***

Puestos de pescado en el paseo marítimo de Marsaxlokk

*** Imagen borrada de Tinypic ***

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El músico tradicional maltés a quien compramos uno de sus cd, ese día en Marsaxlokk.
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Ya que habíamos llegado allí, había que recorrer por completo este mercadillo; como positivo sacamos comprar a un músico conocido de Malta uno de sus trabajos de música tradicional maltesa en cd: " Welcome to malta", maltese mandolin music, Benny and Tonia, es el título de este cd, para acompañar nuestras presentaciones de fotos de vacaciones, ya en casa, como siempre hacemos, buscando música tradicional del destino visitado. De este modo adelantamos el regreso a Valeta esa mañana y aprovechamos para comer en la capital; algunos os sorprenderéis de que no lo hiciéramos en Marsaxlokk, pero la verdad es que nunca nos ha gustado pagar de más, por un plato típico de nuestro gusto y que en casa tenemos todo el año; el gusto del pescado del Cantábrico, en comparación con otros mares, para nosotros no admite comparación, siempre nos parecen mucho más insípidos ( reconocemos que las moscas que vimos sobrevolando el pescado en el mercado, con casi 40º, nos echaron para atrás, otra cosa será ver los puestos en primavera o invierno).

Así que al llegar a Valeta, hicimos el alto en el camino para comer y poder recuperar una jornada hasta entonces decepcionante; en este caso y nada más pasar la puerta de la Ciudad, frente al nuevo Parlamento, en unos soportales, está l’Accademia Café, en Freedom Square nº1, por 16,65 € los dos, una hamburguesa + un wrap (=variante del taco o burrito que incluye rellenos típicos de sándwich envueltos en una tortilla, pita, u otro pan plano blando) y bebidas, negocio ideal para un tentempié sin romper una jornada de visitas, en este caso para encaminar nuestros pasos hacia la ARMERÍA,

Plaza de San Jorge, en Valeta. A la derecha pequeña garita de vigilancia que dá acceso al Palacio del Gran Maestre y a la Armería. Abajo acceso a una de las salas principales de la Armería

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yendo por la calle Merchants Street; aprovechamos nuestro Pasaporte Cultural de Heritage Malta para recorrer una interesante y bien explicada exposición mediante audioguía, junto a la audioguía de Hagar Qim y Mnajdra, quizás las mejores de Malta; audioguía de la Armeria que explica la historia y evolución del armamento y de las armaduras en Malta. Las Estancias de Estado quedarían para otro día; en ambos casos se accede por el mismo edificio, con entrada por la Plaza de San Jorge. El resto de la tarde lo aprovechamos para hacer alguna compra y pasear por Valeta, que no todo van a ser visitas culturales. El regreso en el pequeño ferry regular desde Valeta hasta nuestro hotel en Sliema, fue una gozada atardeciendo sobre la capital. Esa tarde nos decidimos a anular definitívamente el alquiler de coche reservado desde España; las razones ya las conocéis, después de haberlo explicado anteriormente en el hilo: Malta, consejos; al regresar a casa, seguimos pensando que hicimos al fin, lo correcto, siempre bajo nuestro punto de visa, claro, aunque nos hubiera gustado disponer de automóvil en Gozo, o para las dos islas en una temporada que no fuese la de verano.

Pista: quienes os alojéis en Sliema y uséis el embarcadero para ir a Valeta, al regresar de la capital, muy cerca y cruzando la carretera del paseo marítimo de Sliema veréis un local profundo en un bajo que parece una tienda de recuerdos; en realidad es un pequeño y no muy dotado supermercado, pero que os puede venir muy bien para hacer esa cena improvisada en la habitación del hotel que todos hacemos en alguna ocasión, cuando el cansancio del día nos pide adelantar la hora del descanso; aunque no está a la vista, su nombre es Strand, Gifts & More, en el nº18-19 de Strand, en realidad uno de los numerosos nombres que toman los diferentes tramos del extenso paseo marítimo de Sliema.
Por cierto, la fruta que compramos en este establecimiento, nunca muy variada, tenía un precio elevado, como en el resto de Malta, al menos en cuanto a las zonas turísticas se refiere por lo que vimos allí.
En otro aspecto, nos ha llamado mucho la atención que en este paseo no haya ningún supermercado; los grandes supermercados en Malta, suelen estar retirados de las zonas más turísticas, al menos en Valeta y su periferia más turística y los que existen lleva su tiempo dar con ellos; nosotros hemos llegado a la conclusión de que es una planificación de las autoridades para no restar negocio a los restaurantes situados en primera línea frente al paseo marítimo, siempre enfocados a captar turistas de paso, como ocurre en Sliema.

Aclaración importante: ya que ha salido ahora el tema y para algunos turistas es un tema controvertido, cuando hablamos de picaresca en Malta, no nos referimos a lo que esta palabra significa, modo de vida aprovechado y tramposo, ni mucho menos. La impresión que tuvimos nosotros durante nuestra estancia en estas islas, sobre todo en la principal de Malta, es que su forma de entender la vida y el trabajo de un modo más relajado, al menos cara al turista, nos puede sorprender un poco, y en nuestro caso: que nos traigan en Birgu en el restaurante más conocido de la zona antigua, dos cafés (sin pedirlos) antes de empezar a comer y se anoten en la factura después, que un conductor de línea no dá por válido usar una tarjeta de las de 15 euros para dos personas a la vez y para la misma línea hasta que se lo aclara el inspector de turno, o la dejadez para entregarte el habitual tríptico informativo en los yacimientos neolíticos si no es solicitado a la entrada, por ej. nos puede a llevar a enfocar este tema de un modo equivocado. A su favor, por otro lado, con el conocido tema de los cambios a la hora de pagar, es que nadie en ninguna compra en Malta nos dio mal la vuelta del dinero, hasta el último céntimo de euro, al menos es nuestra experiencia allí, tampoco cuando pagamos en moneda en los autobuses de Malta, queremos dejar aquí constancia de ello. Además en muchos casos estos detalles de falta de atención, lo suplen con su acogida y simpatía general y en la isla de Gozo en particular, nosotros no podemos decir lo contrario; a los españoles nos tienen especial simpatía cuando conocen de dónde venimos o nos oyen hablar.
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Ver Etapa: Malta día 3 - Marsaxlokk, Valeta (Armería)



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  Últimos comentarios al diario  MALTA, una estrella perdida en el Mediterráneo
Total comentarios 3  Visualizar todos los comentarios

Habesha1  habesha1  15/09/2015 08:59   
Tengo impreso tu excelente diario de Eslovenia(gracias,mil gracias) y espero ansiosa el resto de tu relato sobre Malta. Supongo que subirás alguna foto...
Mis 5 estrellas.

Fly55  fly55  15/09/2015 17:40   
Comentario sobre la etapa: Malta día 5 - Hipogeo (Paola), Birgu, Valeta
A nosotros el hipogeo nos encantó! merece la pena! Veo que nos alojamos en el mismo hotel, el Sliema Marina, buen diario, saludos.

Marimerpa  marimerpa  16/09/2015 17:00   
Muy buen diario, muy completo y ameno. 5 estrellas.

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Pais Tema: Malta: Visitas, experiencias, consejos
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bichito
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Fecha: Vie Oct 11, 2019 07:58 pm    Título: Re: Malta: Visitas, experiencias, consejos

Hola, acabo de comprar un vuelo para Malta para el mes de Enero, pero solo vamos a estar 3 días y medio, no da el presupuesto para más. Que me recomendais para esos días? Intentaré estsirar los días lo máximo posible. Otrta cosa, al ser pocos días e invierno que zona me recomendais para el hotel, Valeta o Sliema?

Gracias
levelero
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Mensajes: 20

Fecha: Mie Oct 16, 2019 09:48 pm    Título: Re: Malta: Visitas, experiencias, consejos

Buenas,

Voy a Malta este finde y voy un poco perdido. He cogido un vuelo repentinamente, y he reservado alojamiento en San Julian. Asimismo, he cogido un coche de alquiler.

Llego Sabado muy temprando y asimismo, marcho Lunes muy temprano. La idea es hacer un poco de turismo, quiza incluir alguna playa para un rato, comer bien, y tomar una copita por la noche.

Me ha llamado la atencion, por lo poco que he podido leer, Gozo, Comino, y el pueblo pesquero por lo de comer bien...

Alguna pista, sugerencia...? Muy agradecido de antemano.


Marco
marimerpa
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Moderador de Diarios
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Mar 25, 2011
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Fecha: Jue Oct 17, 2019 07:29 am    Título: Re: Malta: Visitas, experiencias, consejos

Para dos días yo no me plantearía ir a Gozo o a Comino. Yo vería lo principal en la isla grande que, en mi opinión sería La Valeta, los pueblos de Rabat y Mdina, y algún templo megalítico. A mí me gustaron mucho los templos de Hagar Qim y Mnajdra, y justo al lado está la Blue Grotto, que también merece la pena. Si no te diese tiempo, cerca de La Valeta están los templos de Tarxien.
oberseo
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Jul 10, 2013
Mensajes: 415

Fecha: Jue Oct 17, 2019 08:53 am    Título: Re: Malta: Visitas, experiencias, consejos

marimerpa Escribio:


Para dos días yo no me plantearía ir a Gozo o a Comino. Yo vería lo principal en la isla grande que, en mi opinión sería La Valeta, los pueblos de Rabat y Mdina, y algún templo megalítico. A mí me gustaron mucho los templos de Hagar Qim y Mnajdra, y justo al lado está la Blue Grotto, que también merece la pena. Si no te diese tiempo, cerca de La Valeta están los templos de Tarxien.

+1. Totalmente de acuerdo
levelero
Levelero
Silver Traveller
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Nov 08, 2011
Mensajes: 20

Fecha: Jue Oct 17, 2019 09:25 am    Título: Re: Malta: Visitas, experiencias, consejos

Pues muchas gracias! Asi mismo haré Sonriente

Saludos,
Marco
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