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1 día en ALCALÁ DE HENARES (MADRID), ciudad universitaria P. de la Humanidad. -Diarios de Viajes de España
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Diario: DE VIAJE POR ESPAÑA  -  Localización:  España  España
Descripción: Pueblos, ciudades y naturaleza. En coche y rutas de senderismo. Destinos y recorridos clásicos y lugares no tan conocidos. Lo iré ampliando e incorporando etapas según vaya visitando nuevos lugares o recupere algunos del pasado.
Autor: Artemisa23   Fecha creación: 
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Índice del Diario: DE VIAJE POR ESPAÑA


























































































































Etapa:  1 día en ALCALÁ DE HENARES (MADRID), ciudad universitaria P. de la Humanidad.  -  Localización:  España España
Artemisa23  Autor:    Fecha creación:   
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Últimamente, me estoy dedicando a cumplir con algunas “deudas viajeras” que tenía pendientes desde hace un montón de tiempo. Quizás la más importante era Alcalá de Henares, con su casco histórico Patrimonio de la Humanidad que no conocía pese a estar a poco más de cuarenta minutos de mi casa, tanto en tren como en coche.

Así que no quise esperar más, y en un viernes que tuve libre en el trabajo decidí a acercarme hasta allí y hacer una visita que me llevó buena parte de la jornada.


Lo primero, unos breves datos sobre la ciudad, que se sitúa en la cuenca del río Henares, al este de la Comunidad de Madrid, a la que pertenece, y cuenta con unos 200.000 habitantes. Aunque fundada en época celtíbera, fue con los romanos cuando se desarrolló como una ciudad destacada, llamada Complutum. Posteriormente, los árabes establecieron en sus proximidades un enclave defensivo llamado Al-Qalat-Nahar (castillo sobre el río Henares), del cual deriva su nombre actual. En el añó 1118 fue conquistada para los cristianos y cedida al Arzobispado de Toledo, pasando a ser un señorío eclesiástico. Consiguió privilegios, como el de celebrar ferias y mercados. Contó con una importante judería y durante mucho tiempo convivieron en paz las tres culturas. En 1345 y 1348 albergó las Cortes de Castilla.

Alcalá debe dos de sus hitos más importantes al Cardenal Cisneros: el Fuero Extendido de 1509, y, sobre todo, el establecimiento de la Universidad (Universidad Complutense), cuya importancia llegó a ser tal que la llevó a competir con la de Salamanca.

Otro hecho sumamente destacado para Alcalá es ser considera la ciudad natal de Miguel de Cervantes, que fue bautizado en la Iglesia de Santa María el 9 de octubre de 1547, según consta en la partida de bautismo original que se conserva en la Casa Consistorial alcalaína.

Foto de la tarjeta que regalan en el Centro de Interpretación "Los Universos de Cervantes", con la reproducción de la partida de bautismo de Cervantes.

Durante cuatro siglos la Universidad permaneció en Alcalá de Henares, pero la ciudad fue paulatinamente perdiendo importancia a favor de la capital, hasta que en 1836 la Universidad fue trasladada a Madrid. Durante ese periodo de decadencia, que le llevó a quedarse fuera de la capitalidad de provincias, Alcalá perdió casi cuatro quintas partes de su población, que pasó de de 25.000 habitantes a poco más de 5.000. A mediados del siglo XIX, la situación había empeorado hasta el punto de que sus edificios más destacados fueron o estuvieron a punto de ser subastados. Incluso, ya estando la propia Universidad en manos privadas, su portada estuvo a punto de ser desmontada y vendida a coleccionistas americanos. Entonces, se creó la “Sociedad de Condueños de los Edificios que fueron Universidad”, fundada por ciudadanos de Alcalá, como la primera sociedad privada en España destinada a conservar filantrópicamente un patrimonio artístico, cuyo único fin era comprar los edificios más destacados para evitar su expolio y que volvieran a retomar su función posteriormente, en algún momento. Durante la segunda mitad del siglo XX acaeció el repunte social y económico de la ciudad y en 1977 se creó la nueva Universidad de Alcalá, cuyo rectorado y varias facultades se encuentran en algunos de los edificios de la Sociedad de Condueños.

En 1968, el casco viejo fue catalogado como Conjunto Histórico-Artístico, con 9 Monumentos Nacionales. Y en 1998 la UNESCO declaró Patrimonio de la Humanidad el casco histórico y la Universidad de Alcalá de Henares “como reconocimiento a su condición de primera ciudad universitaria planificada como tal que ha existido en el mundo y a su concepción de ciudad que proyectó el ideal humanista a América”.

Y, por fin, comienzo con el relato de mi visita.

Alcalá de Henares se encuentra a 36 kilómetros de Madrid. Aunque hay varias formas de llegar, yendo por carretera la más fácil es tomar la A-2 (Autovía de Barcelona), que te dejará a sus puertas en poco más de 40 minutos (si no hay atascos, claro). Sin embargo, si se quiere ir de visita turística desde Madrid, lo mejor es coger el tren de cercanías, Líneas C-2 y C-7, que en menos de 40 minutos te llevan desde la Estación de Atocha (en pleno centro de Madrid) a la de Alcalá de Henares, que se encuentra a unos pocos minutos caminando del casco histórico. Por 3,40 euros por persona y trayecto te olvidas de atascos, aparcamiento y demás historias. Esto fue, precisamente, lo que hice yo.

Perfil en GoogleMaps de la ruta desde Madrid en tren y en coche.

Alcalá de Henares tiene tres estaciones de cercanías: La Garena, Alcalá de Henares y Alcalá de Henares-Universidad. Hay que apearse en la de Alcalá de Henares. A la salida de la estación hay un quiosco de información turística y si está abierto no viene mal pedir un plano para orientarse. Tampoco es que sea especialmente difícil: de frente se toma el Paseo de la Estación todo seguido hasta la calle de los Libreros, que aparece unas pocas manzanas después, la siguiente a una avenida muy amplia, la Vía Complutense. Allí nos encontraremos en el comienzo del casco histórico. Pero mejor ir por partes.

Fotografía del Plano que me dieron en la Oficina de Turismo. También se puede descargar por internet.


En la página web del ayuntamiento de Alcalá había visto anunciadas visitas guiadas que me parecieron interesantes. No soy muy aficionada a este tipo de visitas, pues prefiero recorrer los lugares por mi cuenta, pero en este caso, decidí apuntarme a una que se llama Alcalá Monumental y Corral de Comedias. Tiene un precio de 9 euros, dura algo más de dos horas y media y sale de la cafetería del Parador Nacional, en la Calle Colegios núm. 17, muy cerca de la Plaza de Cervantes. No es necesario hacer reserva previa, basta con presentarse allí unos minutos antes del comienzo y apuntarse. Hay diversos recorridos, horarios y precios, así que quién esté interesado mejor que lo consulte previamente en la página del ayuntamiento o en la Oficina de Información Turística, que se encuentra en el Callejón de Santa María 1, en una esquina de la Plaza de Cervantes, junto a la antigua Iglesia de Santa María. Como la visita que me interesaba salía a las 11:30, cuando llegué a Alcalá me dirigí directamente hacia el Parador, aunque me dio tiempo de ir fijándome en bastantes sitios por el camino.

Oficina de Información Turística, un poco escondida detrás de la antigua Iglesia de Sta. María.

Salí de la estación y, consultando un plano que me había descargado de internet, enfilé el Paseo de la Estación. Casi enseguida pude ver, a la izquierda, una casa que inevitablemente llamó mi atención entre tanto bloque moderno: el Palacio Laredo. Se trata de un edificio construido en 1882 por el arquitecto Manuel Laredo y Ordoño como residencia personal en un llamativo estilo neomudéjar, que incorpora elementos góticos, renacentistas, pompeyanos y modernistas, con yeserías y azulejos de inspiración oriental. Actualmente pertenece al Ayuntamiento de Alcalá de Henares y alberga el Museo Cisneriano (centro para el estudio de la figura del Cardenal Cisneros y su época).


El edificio es realmente bonito, pero al estar constreñido en una calle con mucho tráfico y con coches aparcados al lado, resulta difícil sacar alguna foto decente. Me hubiera gustado visitarlo por dentro, pero solo se puede ver por libre los sábados, domingos y festivos. De martes a viernes hay que comprar una entrada combinada con la Universidad, en una visita guiada conjunta, que me fue imposible compaginar tal como llevaba distribuida la jornada. Así que me conformé con cruzar la verja, asomarme a la entrada y contemplar un poquito del hermoso jardín romántico que rodea el edificio.


Continué por el Paseo de la Estación, crucé la Vía Complutense (una amplia avenida con mucho tráfico) y llegué a una plaza con una fuente (la Fuente de los Mártires); de allí, a la derecha, sale la calle Libreros, que puede decirse que ya forma parte del casco histórico, con una serie de edificios destacados como el Colegio de los Verdes, el Colegio del Rey (Instituto Cervantes) y el Colegio de León. Esta calle es la prolongación de la calle Mayor y debe su nombre la gran cantidad de imprentas que se instalaron aquí a partir del siglo XVI. Los prunos estaban florecidos y ponían un bonito contrapunto al intenso tráfico que, de momento, no invitaba demasiado a pararse y contemplar el panorama con tranquilidad.

Fachada de la Capilla de las Sagradas Formas (siglo XVII) en la Calle Libreros.

Colegio del Rey. Instituto Cervantes. Se fundó por orden del rey Felipe II en 1550 especialmente para la instrucción de los hijos de los servidores reales. Su fachada de ladrillo con dos torreones es obra de Juan Gómez de Mora Actualmente es propiedad del Ayuntamiento de Alcalá y alberga el Instituto Cervantes.


Poco después, a la izquierda, tomé la Calle Beatas, que inmediatamente me hizo sumergirme en una dimensión con más encanto medieval, donde los coches aunque circulaban, ya no reinaban. En una esquina apareció el Convento de las Clarisas de San Diego, las llamadas “almendreras”, que se han ganado la fama de elaborar las mejores almendras garrapiñadas de toda la ciudad. Fundado en 1670, su fachada es muy sobria, presidida por la figura de San Diego; sin embargo, transmite serenidad y por su misma sencillez la encontré muy bonita.


Seguí hacia la Plaza de Cervantes, el centro neurálgico de la ciudad. De trazado rectangular, la parte central está rodeada de árboles, desnudos de hojas en el invierno, y se encuentra porticada solo en parte, ya que los rectores eclesiásticos se opusieron a instalar columnas en las fachadas de sus edificios. Su origen es medieval y en este espacio extramuros se celebraban la feria anual y el mercado, por lo que se llamó la Plaza del Mercado, hasta que en el siglo XV con la ampliación de las murallas pasó a integrarse plenamente en la ciudad, convirtiéndose en lugar de celebración de festejos, corridas de toros y autos de fe, además de constituir la frontera entre la jurisdicción propia de la villa y la de la universidad, cuyas relaciones no fueron siempre demasiado amistosas.




En la Plaza desemboca la calle Mayor, la más notable de la ciudad y allí se encuentran también algunos de sus edificios más importantes, como el Ayuntamiento, el Corral de Comedias, la Capilla del Oidor y la Torre de Santa María. También cuenta con un quiosco de música, una fuente y un monumento escultórico dedicado a Miguel de Cervantes, que realizó el italiano Pedro Nicoli en 1879. Es un espacio grande, abierto y muy concurrido por gente paseando, haciendo turismo, tomando algo en las terrazas de cafés, bares o restaurantes o, simplemente, descansando en algún banco. Su plano superior, con los tejados de los edificios que la conforman y la estatua de Cervantes es una de las imágenes más conocidas de Alcalá de Henares.





Después de acercarme un momento a la Oficina de Turismo para pedir un plano en condiciones, fui directamente a la cafetería del Parador Nacional, sito en la cercana calle Colegios, para empezar la visita guiada. Por cierto, que el Parador se encuentra en el edificio de un antiguo colegio estudiantil del siglo XVI, perteneciente a los dominicos de Santo Tomás, y que tras la desamortización de Mendizábal fue utilizado como prisión. Actualmente, está completamente rehabilitado. Enfrente, nos encontramos con la antigua Hospedería de Estudiantes, que formaba parte del conjunto de edificios universitarios que planificó el Cardenal Cisneros a finales del siglo XV. Cuenta con entrada directa al Paraninfo de la Universidad.

Calle Colegios.

Hostería de Estudiantes (foto de arriba) y Parador Nacional (foto de abajo)


Resumen de la visita guiada.

Comenzamos en la Plaza de Cervantes, donde visitamos el Corral de Comedias y la Capilla del Oidor.

Corral de Comedias.


Se inauguró en 1601, con lo cual es el más antiguo de España y uno de los más antiguos de Europa. Sin embargo, lo que se conserva hoy en día no tiene mucho que ver con sus inicios. Este Corral, a diferencia del de Almagro, fue evolucionando a lo largo del tiempo, adaptándose a diversas actividades (comedias, conciertos, teatro romántico, cine…). Actualmente se utiliza para representaciones después de ser restaurado según un proyecto de Peridis que ha tratado de devolverle parte de su espíritu original. Realmente ha quedado muy bonito, se han recuperado parte de los antiguos suelos de piedra y el viejo pozo (están bajo unas cristaleras), algunas vigas de madera originales y antiguos palcos ocultos para visitantes que no querían ser reconocidos, con acceso directo a posadas adyacentes. Muy interesante la visita.


Ayuntamiento. Desde el siglo XIX ocupa las antiguas dependencias del Convento de San Carlos Borromeo (del siglo XVIII). Destaca la Planta Noble, el Salón de Plenos y la Sala de la Comisión de Gobierno, donde se conserva la partida original de bautismo de Miguel de Cervantes.


Torre de Santa María y Capilla del Oidor.


Tras la Guerra Civil, es lo que quedó en pie de la antigua Iglesia de Santa María, del siglo XVI, donde
fue bautizado Miguel de Cervantes el 9 de octubre de 1547. La Capilla del Oidor se ha restaurado completamente, destacando su arco mudéjar; se utiliza como sala de exposiciones y alberga el Centro de Interpretación “Los Universos de Cervantes”. También exhibe una reproducción de la partida de bautismo de Cervantes y de la pila donde se le bautizó. El acceso es gratuito. La Torre de Santa María se ha convertido en un excelente mirador sobre la ciudad, al que, por cierto, no pude subir porque sólo abre los sábados, domingos y festivos. De verdad, que hay cosas que no comprendo.

Capilla del Oidor, arco mudéjar.

Círculo de Contribuyentes.
Un llamativo edificio de 1893, diseñado para acoger el Casino local.

Desde allí, fuimos a la casi contigua Plaza de San Diego.


Colegio Mayor de San Ildefonso. Antigua Universidad.


El edificio renacentista de la antigua Universidad fue erigido en 1508 según el proyecto de Pedro Guimiel y por orden del Cardenal Cisneros que, sin embargo, no llegaría a conocer la magnífica fachada plateresca puesto que Rodrigo Gil de Hontañón no la terminó hasta 1553. En esta Universidad estudiaron personajes insignes de las artes y las letras españolas, como Quevedo, Lope de Vega, Nebrija...


Tiene varios patios, como el Patio Mayor o de Santo Tomás consta de tres pisos de diferente altura y está decorado con estatuas y escudos, el de los Continuos, el de los Filósofos y el Trilingue.

Patio Mayor o de Santo Tomás.

Patio de los Filósofos.

Patrio Trilingue. Ya en el espacio de la Hostería de Estudiantes, anexa a la Universidad.

El espacio más destacado es el Paraninfo, con artesonado mudéjar y tribunas platerescas. Aquí el Rey de España entrega todos los años el Premio Cervantes de Literatura. No nos dejaron hacer fotos en el interior
.

Capilla de San Ildefonso.

Contigua al edificio de la Universidad, data del siglo XV. Alberga un llamativo mausoleo de mármol de Carrara destinado al Cardenal Cisneros, pero que no contiene sus restos, pues fueron trasladados a la Iglesia Magistral, quizás porque el propio Cardenal dejó dicho que no deseaba ser enterrado en un sepulcro espectacular. Esta capilla está incluida en la visita de la Universidad, pero no nos la mostraron durante la visita guiada
.


Calle Mayor.


La calle Libreros termina en la Plaza de Cervantes, donde comienza la calle Mayor, que sigue hasta la Plaza de los Santos Niños. Se dice que es la calle porticada más larga de España. Su origen es medieval y estaba dedicada especialmente al comercio, exponiendo los mercaderes sus productos en soportales sostenidos por pilares de madera para evitar las inclemencias del tiempo. Los pilares de madera fueron sustituidos por otros de granito de forma cuadrada en el siglo XIX, pero todavía se conservan algunas (se distinguen porque tienen forma redondeada) anteriores, de piedra, con detalles de color en los capiteles, muchas de las cuales fueron expoliadas de la ciudad romana de Complutum.


Aquí estaba ubicada la antigua Judería, de la que actualmente no se conserva nada, salvo una mención en un patio de vecindad, y las mirillas de tres casas, por donde se veía a quienes llamaban a la puerta y se echaban las llaves si eran bien recibidos.


Esta calle sigue siendo eminentemente comercial y está siempre muy concurrida.


Casa de Cervantes.

Se encuentra en la calle Mayor, 48, esquina a la calle Imagen. Se supone que aquí estaba ubicada la casa natal de Cervantes, ya que fue el hogar familiar, donde ejercía su padre, que era cirujano sangrador. La casa actual está completamente reconstruida y no responde a la original del siglo XVI, pues se unieron varios edificios. En realidad, hay que tomarlo como un homenaje al escritor y a su tiempo. Se ha pretendido recrear lo que podía ser una vivienda de Alcalá del siglo XVI, con su patio y sus estancias, en las que se han colocado una estupenda colección de muebles y enseres de la época. Sin embargo, no parece que la familia Cervantes pudiera permitirse ciertos “lujos” que transmite el mobiliario. En cualquier caso, la visita resulta interesante y es gratuita. Frente a la fachada, hay un banco con las esculturas de Don Quijote y Sancho Panza.


Hospital Antezana.

Está junto a la Casa de Cervantes. Fundado en 1483 para atender a enfermos de paso, está considerado como el más antiguo de Europa pues sigue funcionando ininterrumpidamente desde entonces. Se dice que el padre de Miguel de Cervantes trabajó aquí como cirujano sangrador. Tiene una capilla y un sencillo pero bonito patio mudéjar.


En este punto, dejamos la calle Mayor, para girar a la derecha, por la calle de la Imagen.

Convento Carmelita de la Imagen.

Calle de la Imagen nº 7. Es convento de clausura y se fundó en 1562. Destaca su portada plateresca. La hermana de Cervantes, Luisa, fue monja en este convento.


Casa natal de Manuel Azaña.

Junto al Convento Carmelita. Aquí nació el 10 de enero de 1980 el que fue Presidente de la Segunda República Española.


Seguimos hacia la izquierda, por la calle de Santiago. Supuestamente, esta calle fue en su día el centro del barrio musulmán y hay una placa del lugar donde estuvo ubicada la mezquita, de la que actualmente no queda ni un resto. Fue muy castigada durante la Guerra Civil, durante la que se perdieron muchas antiguos edificios e iglesias.

Museo Arqueológico Regional. Antiguo Convento de Dominicos de la Madre de Dios.


Está en la calle de Santiago, junto a la Plaza del Palacio. El Museo se inauguró en 1999 para la exposición de fondos arqueológicos de la Comunidad de Madrid. Para ello, se restauró un viejo convento fundado en 1565, aunque el edificio actual data de los siglos XVII y XVIII. Resulta bastante interesante, sobre todo las obras romanas y los mosaicos.


Salimos a la bonita Plaza del Palacio, en la foto de arriba con el Oratorio de San Felipe Neri al fondo, la de abajo con una fuente.




Palacio Arzobispal.

Plaza del Palacio. Su origen se remonta al año 1209 y fue reformado en 1375 en estilo gótico, aunque no se concluyó hasta mediados del siglo XVI según los gustos renacentistas. Resultó destruido durante la Guerra Civil y tuvo que ser casi completamente restaurado, conservándose únicamente parte de una de las torres originales. Aquí se desarrolló la primera entrevista entre Isabel de Castilla y Cristóbal Colón.




Pese a todo, el conjunto resulta muy atractivo, tanto por la fachada principal que da a la Plaza del Palacio, como la lateral, que da a la romántica Plaza de las Bernardas, con una escultura dedicada a Catalina de Aragón, la hija menor de los Reyes Católicos que se casó con Enrique VIII y fue reina de Inglaterra, y que nació en este palacio.


Aquí se acabó la visita guiada, que duró casi tres horas. Lo que contaré a continuación ya lo hice por mi cuenta.

Monasterio Cisterciense de San Bernardo.

Fundado en 1618, se encuentra en la Plaza de las Bernardas, que he citado anteriormente. Constituye el primer ejemplo en España del estilo barroco italiano. Dentro de este convento se quedó la antigua Puerta de Burgos, para sustituir la cual se tuvo que construir el Arco de San Bernardo.


La visita de este Monasterio puede resultar interesante ya que contiene el Museo Cisterciense, donde se recrea la vida monástica del siglo XVII (cocina, celdas de clausura, etc). No puedo opinar porque no entré.

Convento y Arco de San Bernardo.

Muralla y Museo de Escultura al Aire libre.

Siguiendo por la calle de las Bernardas se llega hasta el Arco de San Bernardo, que conduce al exterior del recinto amurallado, y nos traslada a una zona moderna y de intenso tráfico de la ciudad. Sin embargo, podemos rodear por la muralla, que consta de dos puertas y catorce torres. Además, hay una zona ajardinada y una exposición de escultura al aire libre.

Zona de la muralla por la parte exterior.

Zona de la muralla por la parte interior.

Se puede visitar el llamado Antiquarium y el Paseo Arqueológico del Palacio Arzobispal, así como subir a la muralla y visitar las torres. Quizás sea interesante, pero me enteré después y no lo vi, así que no puedo opinar. Otra vez sera.

Puerta de Madrid.


Siguiendo la muralla, se llega a la Puerta de Madrid (o se puede hacer el recorrido inverso, saliendo por la Puerta de Madrid y volviendo a entrar al casco histórico por el Arco de San Bernardo). Conforme a la carretera que comunicaba (y comunica) Alcalá de Henares con Madrid, no extraña que en Madrid exista una Puerta de Alcalá, en la ruta a la ciudad complutense, y en Alcalá una Puerta de Madrid, en la ruta hacia la capital. Ésta se encuentra en la calle Andrés Saborit y fue construida en 1788 para sustituir a otra medieval que era muy estrecha y en codo, lo que dificultaba el acceso de carruajes. Las dos Puertas son, por lo tanto, de la misma época y, salvando las distancias, tienen un estilo parecido, con tres cuerpos, el del centro más elevado y con frontón. Según nos comentó la guía alcalaína, “los dineros” marcaron la diferencia entre la magnificencia de una y otra, pues la de Madrid la financió la Corona y la de Alcalá la construyó el arquitecto Antonio Juana Jordán con fondos donados por el Cardenal Lorenzana, entonces arzobispo de Toledo.


Ermita de Santa Lucía.

Frente a la Torre de la Catedral. Es un edificio del siglo XVII que sustituyó a otro del siglo XIII, donde se celebró en 1515 la reunión del primer concejo.


Casa de los Lizana.

Antiguo Colegio de las Santas Justa y Rufina que cuenta con una bonita portada renacentista.


Colegio-Convento de Mínimos.
Actual Facultad de Económicas y Empresariales, su origen se remonta a 1553.


Plaza y Colegio de los Irlandeses. Convento de las Agustinas Recoletas.


Resulta muy curiosa la historia de los alrededores de esta Plaza de construcción moderna, una zona considerada durante cuatro siglos como de las menos seguras de Alcalá, llegándose a conocer como el Callejón del Peligro, donde se disputaban duelos, peleas y reyertas entre estudiantes y personajes de mala reputación. Se puede ver también el Colegio de los Irlandeses, sobre el que destaca la Cúpula barroca del Convento de las Agustinas Recoletas de Santa María Magdalena, que se puede ver saliendo a la calle Santa Úrsula.


Catedral-Magistral de los Santos Justo y Pastor.

En la Plaza de los Santos Niños (Justo y Pastor). Solamente hay dos Catedrales en el mundo que ostentan el título de Magistral: la Iglesia de San Pedro en Lovaina (Bélgica) y la de los Santos Justo y Pastor en Alcalá de Henares. El título significa que todos sus canónigos deben ser doctores en teología por la respectiva Universidad. El título de Magistral lo obtuvo en 1519. Y en 1991 recuperó el carácter de Catedral al restaurarse la diócesis de Alcalá.


El exterior es bastante sobrio, con portadas apenas sin ornamentos, excepto los llamados escudos “cisnerianos”. Se obtiene una vista muy romántica desde la Calle del Empecinado (foto de la izquierda, abajo)

Es una obra de estilo gótico tardío, con influencias renacentistas, que se empezó a construir a finales del siglo XVI, cumpliendo el deseo del Cardenal de Cisneros de edificar un templo en el lugar (situado entonces a las afueras de la ciudad de Complutum) donde supuestamente fueron martirizados los niños Justo y Pastor en el año 305 por orden del prefecto Daciano de acuerdo con las persecuciones emprendidas por el Emperador Diocleciano, y que se había convertido en un lugar de veneración para los cristianos. Aquí se erigieron varias capillas e iglesias, hasta que en el siglo XV el cardenal Carrillo decidió edificar un templo con dimensiones de Catedral; pero fue el Cardenal Cisneros quien impulsó las reformas definitivas a finales del siglo XV y principios del XVI, dirigidas por los arquitectos Antón y Enrique Egas. De la antigua edificación se conservó únicamente la cripta donde reposan los restos de los Santos Niños y la capilla funeraria gótico-mudéjar, denominada “del tránsito”.


El interior de la Catedral cuenta con tres naves con bóvedas de crucería. Sufrió graves daños durante la Guerra Civil. Y no se conserva demasiado del templo original, ni siquiera el Retablo del Altar Mayor. Lo más destacado es la cripta de los Santos Niños, el conjunto de rejerías y en la Nave de la Epístola, la capilla de la Virgen del Val con la imagen de la Patrona de Alcalá. El claustro es muy sencillo y está cerrado con cristaleras.


La visita del interior es de pago, me costó 1 euro y 2 euros más por subir a la Torre, que data del siglo XVII. Las torres de catedrales, murallas y castillos son mi debilidad, no lo puedo evitar, si bien, en este caso, de haber sabido lo que me esperaba seguramente me lo hubiese pensado dos veces. La subida es lo normal en estos casos, por una estrecha escalera de caracol de piedra, con los peldaños bastante desgastados en algunos puntos, por lo que hay que ir con cuidado. Sin embargo, lo peor fue al llegar al cuerpo de campanas, donde se supone que se tienen que obtener las mejores vistas. Y, sí, vistas “haylas”, pero para alcanzar el rellano de los balcones donde se asientan las campanas hay que trepar literalmente a una especie de listón metálico, que solo se alcanza apoyándose en una especie de argolla. Vamos, toda una aventura para quien, como yo, no tiene unas piernas larguísimas con las que llegar al tablón. Menos mal que no había nadie a la vista y conseguí arrastrarme lastimeramente hacia los balcones para sacar alguna foto interesante. Después de haber subido allí arriba y haber pagado dos euros, si tengo que volver a bajar con las mismas, me hubiese mosqueado un montón. Por lo tanto, no aconsejo demasiado la ascensión a esta torre a personas que no estén en muy buena forma, pese a que incluso pueden distinguirse las siluetas de los rascacielos de las Cuatro Torres de Madrid.

En esta foto se ve, al fondo, un curioso perfil de Madrid con las cuatro torres, y más abajo, a la deerecha, la Puerta de Madrid de Alcalá, que marca la dirección hacia la capital.

Varias vistas desde la Torre, además la escalera de caracol y las balconadas a las que hay que trepara para poder ver algo, junto a las campanas:

Por cierto que aquí, como en todo Alcalá, pude ver varias cigüeñas, que emprendieron el vuelo desde sus nidos, asustadas cuando me oyeron llegar. Y es que en las poblaciones españolas ya abundan las cigueñas, pero aquí las hay a docenas.


Para comer no me entretuve demasiado y fui a tomar un refresco y un trozo de pizza. Después decidí visitar los restos arqueológicos romanos, que se encuentran a las afueras de la ciudad. Es fácil llegar en al autobús de la Línea 1, que se coge en la Plaza de Cervantes, y que cuesta 1,30 euros. Le pedí al conductor que me avisara en la parada correspondiente y muy amablemente me indicó cómo llegar hasta el yacimiento, un paseo de unos cinco minutos.

Ciudad Romana de Complutum.

Yacimiento arqueológico de la antigua ciudad romana. La entrada cuesta un euro. La verdad es que o no queda mucho o se ha excavado poco, quizás ambas explicaciones son válidas. Se puede visitar el Foro, con la Curia, la basílica, el mercado y los conjuntos termales, pero lo que se ve no resulta demasiado espectacular, aunque los numerosos paneles informativos tratan de activar en lo posible la imaginación. También hay que tener en cuenta que lo más importante, los mosaicos, se encuentran expuestos en el Museo Arqueológico, que he citado anteriormente. En mi opinión, es una visita prescindible salvo que se disponga de mucho tiempo o se esté muy, pero que muy interesado/a en yacimientos arqueológicos. Por cierto que no hay ni una sombra en todo el recorrido, por lo que no es nada recomendable ir en verano, cuando hace mucho calor o si pega fuerte el sol.


Desde allí me acerqué caminando (unos diez minutos aproximadamente) hasta el segundo foco de interés romano de Alcalá.

Casa de Hippolytus.

La entrada cuesta un euro. Es una villa romana, próxima al Foro de Complutum, con restos de los siglos I al V d.C. Según parece, se edificó para la educación de los jóvenes patricios de la ciudad. Contaba con un patio, sala de baños, zona termal, piscinas, horno de cocinar, letrinas… Lo más interesante es un precioso mosaico con escenas de pesca.




Nuevamente tomé el autobús para volver a la Plaza de Cervantes, si bien hubiera podido coger el tren cerca de la Casa de Hippolytus, en la estación de la Garena, pero decidí dar otra vueltecita por el centro histórico y volver desde la estación central.

Finalmente, después de hacer algunas fotos más en la Plaza de Cervantes, salí a la calle de San Pedro y continúe por la Vía Complutense, desde donde capté una imagen bastante sugerente para poner fin a la visita que debía a Alcalá de Henares y que recomiendo a todo el mundo.

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  Últimos comentarios al diario:  DE VIAJE POR ESPAÑA
Total comentarios 219  Visualizar todos los comentarios

Marimerpa  marimerpa  20/03/2016 16:49   
Comentario sobre la etapa: 1 día en ALCALÁ DE HENARES (MADRID), ciudad universitaria P. de la Humanidad.
Muy interesante, el verano pasado pude hacer esa mismo visita guiada. Pero no nos dio tiempo a visitar muchas cosas más allá de lo que nos enseñaron , y veo que nos faltaron cosas interesantes. Saludos

Artemisa23  artemisa23  21/03/2016 21:03   
Comentario sobre la etapa: 1 día en ALCALÁ DE HENARES (MADRID), ciudad universitaria P. de la Humanidad.
Hola, marimerpa. La verdad es que la visita se alarga bastante, pero hay más cosas que ver, algunas de ellas me enteré después (el recorrido por el antiguo Palacio Arzobispal y las murallas). Como iba sola, comí rapidito y aproveché para dar alguna que otra vuelta más. Cualquier día le doy otro repaso, lo tengo muy cerca. Muchas gracias por tus comentarios y tus puntitos.

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kukycfm Escribió:
buenas,
voy a pasar unos dias en madrid y estaba pensando en acercarme o bien a alcalá o bien a torrejon.

alguien que haya estado en Alcalá por navidad, ¿me puede indicar si el mercado y feria de navidadesta chulo?

es facil aparcar?

muchas gracias

Alcalá tiene mucho ambiente y merece la pena dar un paseo por el mercado navideño. Yo suelo ir en renfe, pero para aparcar el centro mal
O le metes en un parking o mejor retirarte del centro

A Torrejon no he ido, pero creo que lo ponen muy bonito
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Fecha: Lun Sep 16, 2019 03:33 pm    Título: Re: Alcalá de Henares: qué ver y visitar (Comunidad de

Se me olvidó comentar que a mediados de noviembre abren un mercado navideño con puestos, atracciones y demás en el Recinto Ferial.

Y como dice el compañero, aparcar en el centro según el dia y la hora puede ser complicado. Os lo dice alguien que vive allí y no tiene parking Sacando la lengua
kukycfm
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Mar 14, 2010
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Fecha: Lun Sep 16, 2019 09:53 pm    Título: Re: Alcalá de Henares: qué ver y visitar (Comunidad de

Adrich Escribió:
Se me olvidó comentar que a mediados de noviembre abren un mercado navideño con puestos, atracciones y demás en el Recinto Ferial.

Y como dice el compañero, aparcar en el centro según el dia y la hora puede ser complicado. Os lo dice alguien que vive allí y no tiene parking Sacando la lengua

y en tren como se va? no soy de Madrid pero estaré alli algunos dias. Ya estoy viendo que ir en coche lo tendré dificil para aparcar. Alguien sabe cuanto cuesta el tren? gracias
Adrich
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Mar 24, 2011
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Fecha: Mar Sep 17, 2019 08:19 am    Título: Re: Alcalá de Henares: qué ver y visitar (Comunidad de

Depende de en qué zona de Madrid vayas a alojarte. Ahora hay obras en Cercanias, en el túnel de Recoletos, y los horarios se han visto afectados. Si te va bien, la mejor opción es venir desde Chamartín. (son 4 paradas, media hora). Debes coger el tren que va a Guadalajara y que sale cada media hora, aproximadamente. También tienes la opción de venir desde Atocha, pero son muchas más paradas y se hace más largo y, sobre todo, pesado. El billete debe ser unos 3,60€. Y súmale el metro hasta llegar a Chamartin/Atocha. De todas formas, si te da mucha pereza y por ejemplo vienes un...  Leer más ...
kukycfm
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Mar 14, 2010
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Fecha: Mar Sep 17, 2019 12:47 pm    Título: Re: Alcalá de Henares: qué ver y visitar (Comunidad de

la idea era ir un lunes pero ... en periodo navideño Sonriente
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